Thibaut Pinot a abandonné le Tour de France parce que la vie est tellement injuste

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Il y a deux semaines, Thibaut Pinot et Julian Alaphilippe ont électrisé le Tour de France ensemble. Ils ont ensuite échappé à une échappée qui a ramené Alaphilippe au maillot jaune et positionné le Pinot au premier rang des vainqueurs français depuis Bernard Hinault en 1985.

Ce fut le point culminant du Tour pour moi car c’était aussi le point culminant de la France. Chaque champion du Tour est spécial, mais peu de choses peuvent animer un pays entier comme un champion du Tour français. Pinot et Alaphilippe sont des stars du rock en France depuis trois semaines: Alaphilippe, un fanatique du peuple, et Pinot, un brillant et émotionnel spécialiste de l’escalade prêt à déchirer son corps pour gagner.

Tous deux étaient dans une course qui a été l’une des rares choses à donner l’air chancelant à Team Sky / Ineos au cours de la dernière décennie. Quand ils ne faisaient pas la course, ils étaient assaillis par des fans, des journalistes et des photographes qui voulaient s’imprégner de l’esprit de champions de France potentiels.

Vendredi dernier, l’avant-dernier jour en haute montagne, alors que Pinot devait tenter de remporter un tour gagnant du Tour, il l’a mystérieusement abandonné. Les caméras ont fait paniquer Pinot au début de la montée de la scène de catégorie 3 – un défi risible pour Pinot – et sa jambe gauche a été re-bandée par les médecins du Tour. À l’émission, il a été suggéré qu’il aurait pu se faire piquer par une abeille. Son équipe, Groupama-FDJ, a finalement publié une déclaration affirmant que le pinot avait une déchirure musculaire qui rendait la marche difficile la nuit précédant la scène. Il devait avoir mal, étant donné que ses coéquipiers étaient à ses côtés, le caressant dans le dos comme s’ils savaient avec quoi il se débattait.

Pinot a tenté de continuer à monter seul sur la scène, même s’il perdait rapidement du temps au détriment de ses rivaux et de ses concurrents. Son langage corporel était misérable – il se tortillait dans son siège, bougeant la tête de haut en bas, clairement sanglotant – jusqu’à ce qu’un coéquipier revienne finalement, passe son bras autour du pinot et lui fournit juste assez de soutien pour le convaincre que son tour magique était terminé .

L’abandon de Pinot a été le point bas du Tour. Il n’y avait personne un abandon pourrait blesser plus. Pinot portait la France sur ses épaules, ce qui représente beaucoup de pression pour quelqu’un d’aussi mercuriel que lui. Il a eu du mal par le passé à maîtriser ses émotions après des revers et semblait presque prêt à jeter l’éponge quand il a perdu 1’40 ”à cause des vents latéraux du Tour. (Il a repris le temps le lendemain, appelant cela «vengeance» contre un acte de la nature.)

Plus largement et plus égoïstement, l’abandon de Pinot est injuste envers ce Tour qui a été passionnant et pour ceux d’entre nous qui s’y sommes investis si profondément. Le pinot était censé être la cerise sur le délicieux sundae élaboré par Alaphilippe en rompant avec la tactique du compteur de vitesse du cyclisme moderne et en attaquant de manière téméraire. J’étais même convaincu que deux travaillaient ensemble malgré le fait de rouler pour des équipes différentes. Alaphilippe, l’un des meilleurs finisseurs de cyclisme, a laissé suspecter Pinot de le battre à la fin de cette échappée, donnant à Pinot un bonus de deux secondes qui aurait pu être la différence dans une bataille très serrée pour le maillot jaune.

Alaphilippe porte toujours le maillot jaune et est devenu une légende du Tour français. Mais une autre légende potentielle s’est terminée vendredi. Et bien qu’il reste encore tout à faire, il est impossible de ne pas souffrir pour ce que nous n’aurons jamais.