Angleterre-Bulgarie: racisme: le débat sur l’arrestation est sans importance compte tenu du choix sans précédent des joueurs

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Le qualificatif pour l’Euro 2020 a été arrêté deux fois après que les joueurs anglais eurent été soumis à des « chants racistes odieux »

Il y avait quelques émotions différentes dans le vestiaire anglais de Sofia, en accord avec ce qui était une nuit chaotique. Ce qui est le plus déprimant, c’est que certains membres du personnel en coulisses étaient «visiblement bouleversés émotionnellement» par les abus racistes que les supporters bulgares avaient infligés à l’équipe. Plus encourageant, certains joueurs étaient souriants. Selon Gareth Southgate, ils avaient le sentiment d’avoir fait une «déclaration majeure», à la fois sur la façon dont ils ont joué dans des circonstances aussi difficiles et sur la manière dont ils ont géré la situation.

« Ils sont dans le vestiaire en souriant, parce qu’ils ont si bien joué », a déclaré l’entraîneur anglais à l’issue d’une victoire 6-0 sur la Bulgarie qui ne restera jamais dans les mémoires. « Ils savent aussi qu’ils ont fait une déclaration et qu’ils veulent que l’accent soit mis sur le football. » Nous allons reconnaître qu’il a été possible de sensibiliser à ce problème. Je pense que c’est arrivé.

À ce stade, il y avait encore beaucoup à faire dans les couloirs du stade Vasil Levski.

Le personnel de sécurité recueillait les dépositions de témoins et commençait à visionner des images de la foule afin de faciliter une enquête de l’UEFA qui, espère-t-on, commencera enfin à innover dans ce combat.

L’émerveillement est de savoir si le manager bulgare Krassimir Balakov a déjà vu les images de l’armée «Lauda Army» dans des sweats à capuche faisant des saluts fascistes et des bruits de singe, car il avait affiché un niveau de négation étrange après le match qui a contribué à ce problème. La même chose pourrait être dite du journaliste bulgare qui a critiqué Southgate et du président de la FA, Gregg Clarke, pour «réaction excessive». Plus de déni.

Quelque chose d’autre s’est certainement passé, cependant, qui pourrait bien être l’élément le plus important de la nuit. Il y avait le sentiment d’empowerment des joueurs anglais.

Le protocole en trois étapes de l’UEFA pour faire face aux abus racistes leur a permis de prendre une position sans précédent dans de telles situations en faisant arrêter le jeu à deux reprises. Ils auraient pu partir – mais ont choisi de ne pas le faire. C’était pareillement sans précédent.

Comme Southgate l’a reconnu, il y aura toutes sortes de débats sur le point de savoir si cela allait assez loin et s’ils auraient dû s’en aller.

C’est cependant presque sans importance à côté du fait que c’était la volonté des joueurs, qu’ils devaient adopter. C’est quelque chose qui n’a pas été autorisé auparavant. Cela ne justifie pas nécessairement l’approche ou l’histoire de l’UEFA, bien sûr, mais cela signifiait que l’équipe contrôlait la situation.

Et, en définitive, personne ne peut dire aux gens quelle devrait être leur réaction individuelle face aux abus racistes. La fierté de leur réponse aurait dû en dire assez, comme l’illustre Tyrone Mings.

« Nous avons pris la décision à la mi-temps de jouer et de jouer le jeu qui, à notre avis, était la bonne décision et si quelque chose d’autre s’était passé, nous aurions pris les mesures qui s’imposaient », a déclaré le défenseur. «Il est devenu un symbole de la bravoure de l’Angleterre cette nuit, d’autant plus qu’il faisait ses débuts.

À la mi-temps, après avoir pris la décision de rester au deuxième arrêt, quatre minutes avant la pause, les joueurs se sont regroupés.

« Non, nous voulons jouer », ont-ils dit à Southgate et aux officiels de la FA. «Nous voulons finir. Nous voulons gagner la partie. Nous ne voulons pas que les racistes gagnent. « 

Après cela, les officiels de la FA sont descendus de leur siège dans le tunnel pour manifester leur solidarité avec les joueurs et le personnel.

Ils ont également consulté Uefa, et la grande question sera maintenant de savoir ce qu’ils vont faire par la suite.

Kick It Out a déjà appelé à une sanction aussi forte que l’expulsion.

« Le moment est venu pour l’UEFA de s’engager et de faire preuve de leadership », lit-on dans un communiqué. «Pendant trop longtemps, ils ont toujours échoué à prendre des mesures efficaces. Le fait que la Bulgarie organise déjà ce match avec une fermeture partielle du stade pour abus racistes montre que les sanctions imposées par l’UEFA ne sont pas adaptées.

«Il ne peut y avoir plus d’amendes pitoyables ou d’interdictions de stade courtes. Si l’UEFA tient à lutter contre la discrimination – et si la campagne « Un jeu égal » veut dire quelque chose, alors les déductions de points et l’expulsion des tournois doivent suivre. « 

Le président de la FA, Gregg Clarke, n’ajouterait rien à de tels commentaires, affirmant que son corps devait désormais veiller à respecter le processus et à ne pas en nuire. Il reste des questions sans réponse.

Comment se fait-il que les ultras de «L’Armée Lauda» – qui sont devenus immédiatement identifiables pour tous ceux qui n’en avaient aucune connaissance – ont été autorisés à entrer? Les autorités bulgares se soucient-elles suffisamment?

Dans le même temps, il a été fait quelques commentaires douteux sur la société du pays dans son ensemble, ignorant apparemment la fréquence à laquelle nous insistons sur le fait qu’une minorité de partisans bien en vue ne devrait pas altérer la perception des autres de notre côté.

Clarke et Southgate ont tous deux fait des déclarations astucieuses à cet égard.

« La Bulgarie est pleine de gens honnêtes et d’amateurs de football honnêtes et quelques personnes ont embarrassé leur pays », a déclaré Clarke. «Et je n’essaierais pas de prendre les devants sur le plan moral car nous luttons toujours contre le racisme dans notre pays. Mais je pense que l’UEFA doit prendre le temps de rassembler tous les faits et de décider ensuite comment agir de manière appropriée. « 

On avait demandé à Southgate si ses joueurs seraient marqués psychologiquement par les événements, uniquement pour offrir une dose de réalité.

«Malheureusement, mes joueurs, à cause de leurs expériences dans notre propre pays, sont endurcis par le racisme. Je ne sais pas ce que cela dit sur notre société, mais c’est la réalité. C’est pourquoi je suis triste de constater que lorsque je leur en parle, ils sont absolument indisciplinés. « 

Pour approfondir le sujet, il y avait une incongruité pour les supporters anglais qui allaient si vite de «vous bâtards racistes» à des chansons sur «10 bombardiers allemands» et «Pas de reddition à l’IRA».

Cela ne veut évidemment pas dire que ces chants sont l’équivalent des chants de singe, mais ils font partie d’un spectre qui alimente ce problème et crée le genre d’animosité qui favorise les atmosphères hostiles. Cela ne peut pas être négligé.

Dans tout cela, le fait que les joueurs anglais aient fait un choix ne devrait pas non plus être choisi.

Cela, malgré tout le débat, est clairement positif d’une mauvaise nuit.