Rumeurs de la NBA: Quatre stars qui pourraient être en mouvement durant la saison 2019-20

187

La saison morte de 2019 ne fait que confirmer ce que nous savions déjà sur la NBA moderne: les contrats lucratifs pour les plus grandes stars de la ligue, quels que soient le nombre d’années et le montant en dollars, peuvent rapidement devenir inutiles si un directeur général souhaite agir ou si un joueur est prêt à demander un échange.

Anthony Davis et Paul George voulaient quitter la Nouvelle-Orléans et Oklahoma City, respectivement; ils ont tous deux atterri à Los Angeles. Russell Westbrook semblait être un verrou pour être un joueur du Thunder à vie; il est maintenant membre des Rockets. Les situations d’équipes peuvent changer en un clin d’œil et les inquiétudes constantes quant au renouvellement du personnel ne risquent pas de disparaître. (Au moins David Griffin et Sam Presti contrôlent le projet de la NBA pour le siècle prochain).

Il est idiot de prédire les trades qui seront terminés lorsque la NBA sera de retour pour une nouvelle année dramatique, mais il n’aurait rien de plus surprenant que ces quatre stars suscitent des discussions animées au cours des prochains mois.

Bradley Beal, Wizards

Statistiques de la saison 2018-19: 25,6 points, 5,5 passes décisives, 5,0 rebonds, 47,5% de tir, 35,1% de tir à 3 points

Beal est un joueur étoile à deux reprises qui convient à peu près à toutes les formations. En tant que tireur à 3 points, il est une menace en dehors du ballon et il a démontré une amélioration de la qualité de jeu avec John Wall pour 91 matches sur 164 possibles au cours des deux dernières saisons. Sa production et son efficacité en 2018-19 n’ont été égalées que par certains des plus grands joueurs de l’histoire du hoops. Et Beal n’a que 26 ans.

Les sorciers envisageraient-ils réellement d’échanger Beal? Jusqu’à présent, la réponse a toujours été une réponse du type « non, tais-toi à ce sujet ». Washington préférerait signer Beal à une prolongation maximale de 111 millions de dollars sur trois ans avant la saison 2019-2020. Le directeur général des assistants, Tommy Sheppard, a déclaré à Adrian Wojnarowski, d’ESPN, qu’il n’était pas prévu d’entamer des discussions commerciales si Beal refusait cette extension.

Beal a encore deux ans de contrat, la stratégie de Sheppard est donc satisfaisante. Mais l’horloge tourne déjà. Beal n’a pas beaucoup d’aide avec cette liste de sorciers et Washington ressemble à une équipe de loterie. Cela pourrait être un facteur majeur, car il décide quoi faire avec cette extension.

« Je serais naïf de dire que je ne serais pas (intéressé par les pourparlers d’extension) », a déclaré Beal à Candace Buckner du Washington Post en juin. « C’est à Washington que j’ai passé les huit dernières années, au cours des huit dernières années. Ce serait formidable de jouer au même endroit pour toujours.

« Mais en même temps, vous voulez gagner et vous assurer de pouvoir le faire. »

Kevin Love, Cavaliers

Statistiques de la saison 2018-19: 17,0 points, 10,9 rebonds, 2,2 passes décisives, 38,5% de tir, 36,1% de tir à 3 points

Le vétéran attaquant a eu des problèmes de blessures la saison dernière, manquant 60 matchs pour une mauvaise équipe de Cavs. Love a signé une prolongation de 120 millions de dollars sur quatre ans en 2018, de sorte qu’il pourrait y avoir des problèmes de santé pour le futur jeune homme de 31 ans. Néanmoins, Love peut être un excellent joueur complémentaire et faire passer la bonne équipe de vraiment bonne à excellente.

Cleveland voudrait avoir à la fois de jeunes joueurs et des choix dans n’importe quel commerce Love. Ce prix demandé semble trop élevé pour le moment. Peut-être un candidat considère-t-il l’amour comme la pièce manquante, mais le pari est qu’il reste dans un maillot de Cavs pour commencer l’année avant que les négociations commerciales ne s’intensifient plus près de la date limite.

Chris Paul, Thunder

Statistiques de la saison 2018-19: 15,6 points, 8,2 aides, 4,6 rebonds, 41,9% de tir, 35,8% de tir à 3 points

Après avoir envoyé Westbrook à Houston, les Tonnerre espéraient que Paul obtiendrait davantage d’actifs, et que Miami deviendrait la première destination. Malheureusement pour Oklahoma City, le marché de Paul est essentiellement inexistant en raison des restrictions commerciales imposées par le libre-échange et du contrat massif de Paul. Il semble que Paul ait accepté de commencer la campagne 2019-20 avec le Thunder.

Paul n’est plus en territoire « Point God », mais il a en moyenne 15,6 points, 8,4 aides, 5,2 rebonds et 1,8 interceptions après la pause des All-Star 2019. Il a également marqué 27 points (11 sur 19 parmi les joueurs), pris 11 rebonds et récolté six passes décisives lors de la défaite 6 des Rockets face aux Warriors, qui ont éliminé Houston des séries éliminatoires de 2019. Ne prétendons pas que trop payé signifie mauvais.

Si Paul montre un peu plus de son ancienne personnalité à OKC (et n’ennuie pas ses nouveaux coéquipiers), il pourrait devenir une cible intrigante dans le commerce en cours de saison. L’égalisation des salaires sera difficile, mais comme Kevin Garnett l’a déjà dit: « Tout est possible! »

D’Angelo Russell, Warriors

Statistiques de la saison 2018-19: 21,1 points, 7,0 passes décisives, 3,9 rebonds, 43,4% de tir, 36,9% de tir à 3 points

De manière inattendue, Golden State a acquis Russell dans une entente avec les Nets, permettant aux Warriors d’obtenir quelque chose en retour de Kevin Durant. Dès que l’accord a été conclu, cependant, il y avait déjà des rapports que les Warriors traitaient simplement Russell comme un actif commercial.

« Ils ont un All-Star âgé de 23 ans et ils l’échangeront », a déclaré Marc Stein du New York Times en juillet. « C’est juste une question de moment où … (Stephen Curry et Klay Thompson) ne vont nulle part. Il n’y a vraiment pas de place pour Russell. Il est évident que Klay va rater le reste de la saison prochaine, donc à court terme, oui, mais il s’agissait vraiment des guerriers qui se protégeaient pour le futur. « 

Le directeur général de Warriors, Bob Myers, a rejeté cette idée, affirmant que l’équipe « n’a pas signé (Russell) avec l’intention de le négocier » et souhaite « voir ce que nous avons ». C’est une approche compréhensible, mais Myers va-t-il changer d’idée une fois que Thompson se remettra de la blessure au LCA qu’il a subie lors des finales NBA 2019?

La manière dont Russell travaille à côté de Curry pourrait dicter la manière dont Golden State gère cette situation. Il n’ya peut-être pas de place dans la famille pour un « cousin Splash ».