Le bouquet de tulipes est-il l’œuvre la plus controversée de l’année?

110

Des années avant de dominer l’horizon parisien en 1889, la Tour Eiffel était décrite par «d’éminents intellectuels français» comme «un suppositoire troué» et «un véritable lampadaire tragique». Le monument moderne de l’entrepreneur Gustave Eiffel, radicalement industriel à l’époque, a été considéré comme un gimmick monstrueux pour la prochaine exposition universelle. Lorsque l’architecte sino-américain IM Pei entreprit de créer sa monumentale Louvre Pyramid (1989), une énorme sculpture en verre et acier servant d’entrée principale au musée le plus visité du monde, il ne pouvait pas prévoir que sa conception audacieuse d’abord qualifiée d ’’atroce’, que sa structure susciterait une théorie du complot satanique qui perdure ou que le directeur du Louvre démissionnait alors en signe de protestation. Et juste plus tôt cette année, la sculpture tournante Coeur de Paris de l’artiste franco-portugaise Joana Vasconcelos, une installation permanente située dans le 18ème arrondissement, a indigné les hommes politiques et le public en raison de son prix exorbitant.

La liste des œuvres d’art public qui ont hérissé les plumes des Parisiens pour une raison ou une autre est encore longue. Mais avec son bouquet de tulipes qui divise, dévoilé dans les jardins du Petit Palais ce week-end, le magnat du scandale Jeff Koons est maintenant en mesure de leur prendre le trophée. Bien entendu, l’artiste américain n’est pas étranger à la controverse. L’ancien courtier en matières premières de Wall Street devenu sculpteur néo-pop a la réputation d’être l’artiste préféré des 0,01%: un ancien dirigeant de Goldman Sachs a acheté sa statue de lapin pour un montant record de 91,1 millions de dollars (74,1 millions de livres) en mai. L’exposition 2008 de Koons au Château de Versailles sur les animaux en ballon a attisé la colère des manifestants, qui l’ont accusé de dévaloriser ce site sacré français. Et il a été reconnu coupable de plagiat à plusieurs reprises (récemment, même).

Néanmoins, on pourrait soutenir que cette sculpture en bronze polychrome et en acier inoxydable est son œuvre la plus controversée à ce jour. Surnommé les «tulipes de la discorde» par une partie de la presse française, l’artiste a décrit le bouquet d’une main tendue tenant ses tulipes de ballon emblématiques de 12 et 33 tonnes comme «un symbole de souvenir, d’optimisme et de guérison» avec la tulipe 12 manquante. représentant les victimes des attentats terroristes de 2015 à Paris. Inspiré de la Statue de la Liberté néoclassique de Frédéric Auguste Bartholdi (1886) – un cadeau des citoyens de France aux États-Unis – et de la lithographie Bouquet de L’Amitié de Pablo Picasso (1958), Koons a fait don de 3,5 millions d’euros (3,1 millions de £). d’oeuvres d’art (eh bien, l’idée, puisque le projet a été financé par une philanthropie privée et des allègements fiscaux généreux) à la ville de Paris pour «exprimer le contexte douloureux des attentats en une œuvre symbolique».

Mais tout le monde n’a pas ressenti l’amour.

    Ce qui m’a choqué, c’est l’association faite entre ce type de «cadeau» et les attentats terroristes, alors que cela n’a rien à voir avec eux – Marie-Claude Beaud

Depuis que le projet a été dévoilé en 2016, de nombreuses critiques ont été exprimées: des pétitions en ligne impitoyables condamnant ce qu’elles décrivent comme un placement de produit sans saveur; des éditoriaux mettant en cause les arrière-pensées de l’artiste; négociations tendues sur l’emplacement éventuel de la sculpture. Marie-Claude Beaud, directrice du Nouveau musée national de Monaco, figurait parmi les 23 professionnels des arts français (dont le cinéaste Olivier Assayas et l’ancien ministre de la Culture français Frédéric Mitterrand) qui ont signé une lettre dans Libération de 2018 dans laquelle ils qualifiaient ce qu’ils considéraient comme «opportuniste et opportuniste». «cynique», compte tenu de l’intention de l’artiste d’installer la sculpture entre deux précieuses institutions d’arts contemporains sans aucun lien avec les tragédies. « Ce qui m’a choqué, c’est l’association faite entre ce type de » cadeau « et les attaques terroristes, alors que cela n’avait rien à voir avec eux », a déclaré Beaud à BBC Culture. «Et les cadeaux devraient être gratuits. Surtout quand vous vous appelez Jeff Koons et que vous êtes milliardaire.  »

Selon la sociologue Kim M Babon, spécialiste des conflits culturels dans l’art public, les gens ont tendance à être contrariés lorsque l’exécution d’une pièce ne correspond pas à leurs attentes. « L’art est un paratonnerre intéressant car il ne s’agit sans doute pas d’un besoin absolu », at-elle confiée à BBC Culture. On peut se poser la question suivante: «Pourquoi faut-il dépenser de l’argent? Pourquoi cette oeuvre d’art, là-bas? Et qui décide?

Marie-Claude Beaud cite Les Deux Plateaux (1985-86) de l’artiste français Daniel Buren comme exemple d’une installation contemporaine suscitant le scandale qu’elle avait défendue sans équivoque à l’époque. Commandée pour remplacer un parking disgracieux situé dans la cour intérieure du Palais Royal, la réponse initiale à ses 260 colonnes rayées de noir et blanc de hauteurs variables variait en un dédain général, beaucoup estimant qu’il était inapproprié et incongru avec un tel monument historique. , entre autres. Mais 30 ans plus tard, les Deux Plateaux sont largement vénérés. «Je pense que Daniel est ravi de voir autant de personnes se l’approprier: prendre des selfies sur des souches plus courtes et s’asseoir pour pique-niquer là-bas», déclare Beaud. Preuve que l’art public consiste avant tout à créer un dialogue avec le public.

    Si l’art ne suscite ni réponse ni réaction, cela signifie que ce n’est pas de l’art – Christophe Girard

D’une pléthore de pièces qualifiant Koons de «pain miraculeux de l’art américain contemporain» à des lettres dans des journaux invitant les parisiens à accepter son cadeau, de nombreuses controverses ont été exprimées à ce sujet, ce qui rassure le maire adjoint de la Culture de Paris. « Je pense que dans une démocratie, l’art est très sain de susciter un débat et une controverse », a déclaré Christophe Girard à BBC Culture. «Je ne pense pas que nous ayons vu de telles pétitions depuis la Tour Eiffel. Si l’art ne suscite ni réponse ni réaction, cela signifie que ce n’est pas de l’art. Les défenseurs du patrimoine incroyablement riche de Paris ne souhaitaient pas que l’œuvre se trouve sur l’esplanade du Palais de Tokyo et ils avaient raison. Nous avons donc dû trouver un compromis approprié. »Le cadre choisi près de l’ambassade des États-Unis, derrière le Petit Palais, qui abrite également des œuvres du favori de Koons, Gustave Courbet, a résolu ce que Girard qualifiait de« diplomatie culturelle ».

Le spectacle de la commémoration

L’historienne d’art américaine Erika Doss a mené de nombreuses recherches et écrits sur les monuments commémoratifs d’art public. Elle considère Bouquet de tulipes comme symptomatique d’une culture dans laquelle le spectacle de la commémoration devient l’événement même, plus que la tragédie commémorée. «Nous avons un horrible traumatisme et, de plus en plus, nous voulons nous rendre sur ces sites afin de toucher et de ressentir les événements tragiques qui se sont déroulés là-bas», a-t-elle déclaré à BBC Culture. «Nous allons toujours dans des cimetières et des monuments commémoratifs nationaux comme le Washington Monument, mais nous nous rendons de plus en plus dans des endroits où des tirs ou des attentats à la bombe ont eu lieu. Ce n’est pas particulièrement nouveau; nous en voyons plus dans les médias. Et je pense que d’autres projets commémoratifs et commémoratifs ont été créés autour d’eux. Le bouquet de tulipes en est un exemple parfait.

Françoise Monnin est historienne de l’art et rédactrice en chef du magazine Artension. Elle a lancé la toute première pétition contre Bouquet de tulipes il y a trois ans, suggérant que la ville demande à un autre artiste de créer un monument aux morts et aux blessés de Paris. «Il y en a tellement dans le monde et ils portent souvent un sentiment de tristesse dévastateur. Le Val de grâce (1977) de Jean-Robert Ipoustéguy, par exemple, exposé à l’hôpital militaire du même nom à Paris (après avoir déclenché sa propre controverse pendant des années) est une extraordinaire sculpture en bronze, qui évoque la mort mais aussi la vie. et la fraternité. « 

    Dans les années 1980, vous deviez produire une figure sur un cheval, un grand obélisque ou quelque chose qui montait dans le ciel – Kim M Babon

Mais Girard a vite fait de mentionner que Bouquet de tulipes n’était pas une commande publique initiée par des associations de victimes et qu’aucun sou n’avait été dépensé. «C’est plutôt un cadeau américain avec cette œuvre contre la violence, les attaques, le terrorisme et la haine – en général», précise-t-il. « Koons fera également don de tous les revenus générés par les sous-produits de Bouquet aux associations de victimes d’attentats terroristes de 2015-2016 et à la maintenance de la sculpture. »

La conception du mémorial des anciens combattants du Vietnam, aujourd’hui adoré par Maya Lin, à Washington, a tout d’abord suscité la colère (Crédit: Getty)

Bien que Bouquet of Tulips ne soit pas décrit comme un mémorial en soi, le sociologue Kim M Babon estime que le débat autour de ce monument rappelle celui du Vietnam Veterans Memorial à Washington (1982), conçu par Maya Lin, étudiante de premier cycle à Yale, qui avait remporté un concours de design public. . Alors qu’il avait initialement suscité la colère contre ce que certains considéraient comme un monument commémoratif moins traditionnel, trop subtil et même irrespectueux – des murs bas en granit noir poli gravés du nom de tous les soldats honorés – il est maintenant apprécié, 30 ans plus tard. «Dans les années 1980, il s’agissait encore d’attentes – ce qui était considéré comme le moyen approprié de commémorer les gens – vous deviez produire une figure sur un cheval, un grand obélisque ou quelque chose qui s’élançait dans le ciel», explique Babon. « L’approche de Lin à l’égard d’un mémorial était inhabituelle et atypique ».

Le changement radical dans la réponse du public s’est produit «une fois que l’expérience vécue du monument a invalidé les attentes antérieures des gens quant à ce que devrait être un mémorial», selon Babon. De même, il incombera aux parisiens et aux touristes de se faire leur propre idée au sujet du Bouquet de tulipes une fois que l’affaire s’est complètement éteinte et qu’ils l’arriveront juste à côté.

La Tour Eiffel, la pyramide du Louvre, Les Deux Plateaux et tant d’autres sont passés de points de friction problématiques à des sites célèbres. Sur cette base, Girard espère que Bouquet deviendra un «symbole de l’amitié entre deux démocraties et un lieu de rêve, d’amour, d’engagement et de promesse au lieu de la rupture». Bien sûr, comme le dit à juste titre l’historienne de l’art Françoise Monnin, les points de vue qui importeront seront ceux «indépendants des politesses politiques de la France envers les États-Unis et libérés des pressions exercées par les collectionneurs et les marchands de Koons». Après tout, l’art public ne vit que tant que le public le trouve significatif.