Angleterre vs Afrique du Sud: Comment tout cela s’est-il passé si mal pour les Anglais?

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Comment l’Angleterre est-elle passée d’une performance aussi dominante contre les champions du monde en titre et détrônés à une chute si brutale contre les nouveaux rois du globe?

Eddie Jones n’avait pas de réponse à la suite de la défaite 32-12 face à l’Afrique du Sud, qui a flatté les Springboks à la suite de deux essais en retard, mais reflétait en réalité la domination dont ils jouissaient dans une bataille à sens unique.

Un ingrédient clé doit cependant être reconnu: l’Afrique du Sud était sublime. Leur jeu de puissance était là pour tout voir, mais le dernier quart

L’Angleterre n’a jamais atteint le niveau atteint en demi-finale contre la Nouvelle-Zélande. C’est peut-être le problème ultime: leur finale de la Coupe du monde est arrivée une semaine trop tôt? Ou peut-être que c’est la perte de Kyle Sinckler, éliminé du match suite à une collision accidentelle mais écoeurante avec son coéquipier Mare Itoje à la troisième minute de la minute, qui a laissé Dan Cole faire face à une invincible Tendai Mtawarira puis à un nouveau Steven Kitschoff. C’est peut-être parce que tout ce qui a été dit que l’Angleterre était un grand favori, le fait que l’Afrique du Sud joue «contre le rugby» et parle d’un défilé de bus dans les rues de Londres mardi a donné à Rassie Erasmus et à ses côtés tout le carburant nécessaire pour allumer le feu interne .

Mais alors que la racine du problème ne sera jamais connue, il a fallu quelques secondes pour comprendre que quelque chose n’allait pas. L’Angleterre a tardé à arriver au Stade international de Yokohama pour la deuxième semaine de suite, bien que cette fois-ci c’était à blâmer pour le trafic après les problèmes météorologiques de la semaine dernière. Jones a rejeté l’idée que cela les affectait, mais à une demi-heure du coup d’envoi, l’Angleterre n’avait pas encore commencé son échauffement alors que les joueurs s’étiraient entre eux.

En moins d’une minute, l’Angleterre avait concédé une pénalité à Courtney Lawes, qui ne roulait pas assez vite. La seule surprise était venue à Handre Pollard de ne pas trouver la cible.

La perte de Sinckler a cependant été ressentie comme une perte bien supérieure à celle annoncée par les joueurs anglais, et pour une raison parfaitement compréhensible: avoir été affecté par le fait de voir un coéquipier complètement inconscient, un entourage médical et un chariot amené sur le terrain auraient été montrer une faiblesse mentale. Mais nous sommes tous des êtres humains – cette équipe anglaise est toute humaine malgré ses performances surhumaines jusqu’à présent – et il devait y avoir au moins une annonce de compassion en son sein.

«Il a eu une excellente Coupe du Monde», a salué Tendai Mtawarira, un opposant qui n’avait même pas eu la chance de se mettre à l’abri avant qu’il ne soit contraint de quitter le poste de pilotage. «Il était malheureux qu’il soit trop tôt dans le match et je pense qu’en tant que joueurs de rugby, nous n’aimons jamais voir quelqu’un se blesser gravement. Alors évidemment, ils ont perdu quelqu’un à l’avant qui a très bien performé. Mais vous savez, Dan Cole est aussi un phare de qualité. Il a beaucoup de casquettes de test derrière lui. Oui, alors je ne pense pas que cela ait vraiment fait une différence. « 

Que cela fasse une différence ou non, le soulagement est venu: Sinckler a retrouvé son calme et s’éloigne du terrain, désemparé et au-delà de consoler, mais surtout en un seul morceau.

« Les mots ne peuvent pas rendre justice à ce que je ressens en ce moment », a écrit Sinckler sur Twitter. «Le plus grand moment de ma vie et je n’ai même pas pu avoir la chance de tirer mon coup. Le sport est cruel, mais nous ne pouvons jamais laisser l’adversité nous vaincre. Je veux remercier tout le monde pour leur soutien, en particulier à la maison.

Mais la mêlée. Cela revenait toujours à la mêlée. Six fois, l’Angleterre s’est retrouvée du mauvais côté de l’arbitre dans la mêlée, dont trois convertis par Pollard en points presque suffisants pour égaler à lui seul le total des prises.

Comment l’Angleterre a-t-elle lutté dans un domaine qui n’a pas été seulement une grande force pour ce cycle de quatre ans, mais qui est une caractéristique du jeu anglais depuis le début du sport?

« Cette première mêlée nous a permis de continuer à exercer la pression. Nous avons dit après cela, continuons à chercher plus de mêlées », a révélé l’entraîneur des Springboks Matthew Proudfoot. « Je dois dire que Beast [Mtawarira], un homme qui a 119 sélections, reste affamé. comme n’importe quoi. Lundi, il a dit: « sur quoi puis-je travailler dans mon jeu »?

« J’ai dit: » Ne nous inquiétons pas pour la finale « . Il a été vraiment exceptionnel et voulait terminer sa carrière sur une bonne note. Je pensais qu’il était génial ce soir. »

Sans une mêlée, toutes les équipes auront du mal à avancer, sans parler de la défensive défensive des Springboks lors de la grande étape d’une finale de Coupe du Monde. Pour les hommes au cœur de la bataille, les problèmes croissants étaient évidents. Ils ne savaient tout simplement pas comment les résoudre.

« C’était difficile », a déclaré Mako Vunipola. «Nous étions conscients de la menace mais nous nous sommes posés à la mêlée, mais chapeau à eux, ils ont profité. Nous sommes déçus mais cela se produit parfois et nous y reviendrons demain.

«C’était à cause d’un peu de poids, d’un peu de technique. Il y avait des choses que nous aurions pu faire différemment. Le recul est une belle chose, mais maintenant la déception est le plus grand sentiment. Il y avait peu de choses subtiles qu’ils faisaient différemment, mais ce n’était rien de majeur. Nous nous sommes probablement assis un peu en arrière, mais je ne peux pas comprendre pourquoi.