10 changements de vie qui feront réellement une différence pour l’environnement

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Alors que les incendies de forêt dominent l’actualité, les experts suggèrent quelques-unes des meilleures façons d’aider la planète et de lutter contre le changement climatique.

Il est facile de ressentir un sentiment d’impuissance en ce qui concerne l’environnement.

Le risque d’incendies de forêt partout dans le monde ne fait qu’augmenter, en partie à cause des changements climatiques d’origine humaine. Nous venons de vivre la décennie la plus chaude jamais enregistrée. Pendant ce temps, nos dirigeants, du moins aux États-Unis, n’ont pas adopté de réforme politique significative et beaucoup rejettent la menace du changement climatique.

Bien que des réformes doivent être faites aux niveaux fédéral, étatique et local, nos actions individuelles – au moins dans l’ensemble (dites à vos amis de faire ces choses aussi!) – peuvent faire la différence. Nous avons demandé aux écologistes et aux militants du changement climatique de partager quelques façons dont chacun de nous peut réduire son empreinte carbone et lutter contre le changement climatique.

Voici 10 suggestions utiles:

1. Réduisez les voyages en avion – entièrement si vous le pouvez.

L’idée de restreindre votre voyage en avion, sinon de l’abandonner, a été mise en lumière lorsque la militante suédoise du changement climatique Greta Thunberg a refusé de prendre la parole pour des allocutions. Elle s’est rendue à des événements à travers l’Europe principalement en train et a navigué des États-Unis au Portugal pour assister à la réunion des Nations Unies sur le climat à Madrid en décembre.

Les détracteurs du transport aérien signalent généralement les dommages environnementaux causés par le transport aérien international, mais les vols intérieurs ne sont pas beaucoup mieux. Comme l’a récemment rapporté le New York Times, prenez un vol aller-retour entre New York et la Californie, et vous avez contribué à environ 20% des gaz à effet de serre que la voiture typique émet au cours d’une année entière.

Donc, lorsque vous réduisez les voyages en avion, n’oubliez pas les vols intérieurs que vous prenez probablement avec plus de fréquence – un mariage ici, une conférence de l’industrie là-bas.

« L’antidote au voyage aérien est de choisir des aventures plus près de chez soi, d’explorer son propre état, d’arriver à des destinations en train, en bus ou en voiture familiale », a déclaré Erin Rhoads de The Rogue Ginger, l’un des sites Web éco-mode de vie les plus populaires d’Australie.

« Les autres avantages de cela sont d’apprendre plus en profondeur l’histoire du pays dans lequel vous vous trouvez, de soutenir les villes locales hors des sentiers battus, de découvrir des joyaux cachés et de créer de nouveaux souvenirs tout en économisant de l’argent », a-t-elle ajouté.

Pour les vols inévitables, pensez à acheter des compensations de carbone auprès des compagnies aériennes, des agences de voyages en ligne et des vendeurs indépendants comme Terrapass. Avec votre achat, vous financez des projets environnementaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, donc, en théorie, à réduire votre empreinte carbone personnelle.

2. Évitez tous les articles en plastique jetables à usage unique.

Les plastiques aident à protéger et à préserver les marchandises tout en réduisant le poids dans le transport – mais les avantages se terminent pratiquement là. Les plastiques proviennent de combustibles fossiles et émettent des gaz à effet de serre de leur création à leur élimination, selon un rapport de mai 2019, «Plastique et climat: les coûts cachés d’une planète plastique», publié par le Center for International Environment.

Le recyclage du plastique ne suffira pas à lui seul; vous devez aussi arrêter de l’acheter. Évitez autant que possible le plastique jetable à usage unique, a déclaré Jay Sinha, co-fondateur de la boutique en ligne Life Without Plastic.

« Faites un petit audit plastique personnel de votre utilisation actuelle du plastique et évaluez où vous en êtes », at-il dit. «Achetez en vrac plutôt que d’acheter des aliments emballés. Éliminez vos déchets plastiques à emporter en transportant votre propre tasse non plastique, bouteille d’eau, ustensiles, paille, contenant de nourriture, sac réutilisable. Essayez de vivre un style de vie zéro déchet – de nouveaux magasins en vrac zéro déchet font leur apparition partout pour vous aider. »

3. Mangez local et devenez végétarien ou végétalien.

Il n’y a aucun moyen de contourner cela: un régime riche en viande n’est pas bon pour l’environnement. La production d’une calorie de protéines animales nécessite plus de 10 fois l’apport de combustibles fossiles nécessaire pour une calorie de protéines végétales. Ensuite, il y a l’empreinte carbone de la réfrigération nécessaire pour prolonger la longévité des aliments lorsqu’ils sont expédiés, le transport des marchandises vers et depuis les aéroports et l’emballage, a déclaré Rhoads.

Des modifications mineures à votre alimentation peuvent avoir un impact énorme – si nous sommes plus nombreux à le faire.

« Sélectionnez des légumes et des fruits cultivés localement dans votre pays en visitant les marchés de producteurs, en vous inscrivant à une boîte CSA [agriculture communautaire] ou en demandant à votre supermarché local de stocker des fruits et légumes locaux, de préférence sans emballage », a-t-elle déclaré. « Augmenter vos aliments de base locaux à partir de plantes comme les haricots et les légumineuses cultivées dans votre état ou votre pays est le choix de régime le plus durable, et votre santé et les planètes seront meilleures pour cela. »

4. Annulez votre abonnement Amazon Prime et réduisez globalement les achats en ligne.

Celui-ci pourrait être un peu difficile pour ceux d’entre nous qui se sont habitués aux achats rapides et faciles d’Amazon. Mais cette rapidité de livraison en une nuit ou deux jours a un coût énorme pour l’environnement.

«Si un camion FedEx Priority Overnight est expédié dans votre quartier de banlieue juste pour vous apporter les chaussettes que vous avez commandées – même si vous auriez pu attendre une livraison au sol [plus lente] ou les acheter quelque part localement en achetant d’autres choses – c’est une émission de gaz à effet de serre importante onglet que vous créez inutilement », a déclaré Sinha.

Gay Brown, conseiller personnel en santé environnementale et auteur de «Vivre avec un cœur vert: comment garder votre corps, votre maison et la planète en bonne santé dans un monde toxique», le dit encore plus simplement.

«Chaque fois que vous commandez quelque chose, il doit être tiré par un humain, emballé, emballé, expédié, transporté par camion ou par camion et livré par davantage d’humains. Chacune de ces personnes doit avoir utilisé les transports publics ou privés pour se rendre à son travail et utilise plus de transports pour se rendre à vous », a-t-elle déclaré.

L’effet domino de votre livraison de deux jours est énorme, donc si possible, achetez ces chaussettes localement.

5. Abandonnez la voiture.

La décision de conduire quelque part est une chose insensée pour la plupart d’entre nous: nous montons, mettons peut-être notre destination dans Google Maps, et allons du point A au point B. Au fil du temps, cependant, tous ces kilomètres s’accumulent. L’Américain moyen parcourt 13 473 milles par an. Si vous visiez à planter des arbres pour compenser toutes vos émissions de carbone de la conduite, vous auriez besoin d’environ 37 arbres par an, selon Carbonify.com.

Il est temps d’être plus attentif à votre conduite. Évitez tous les déplacements inutiles en voiture et les courses en groupe pour plus d’efficacité, a déclaré Brown.

« En tant que Californienne depuis 35 ans, j’évite d’aller au magasin ou de faire des courses en voiture s’il n’y a pas quelques arrêts dans ce domaine », a-t-elle déclaré. «Mon mode de transport préféré est de marcher. J’aime être dans l’environnement et
sentir le temps. Une bonne règle de base est que si votre destination est à un mile ou moins de votre logement, choisissez de marcher au lieu de conduire. »

Autres options de non-conduite en plus de la marche? Vélo (mais il est vrai que cela peut être difficile dans les grandes villes avec des pistes cyclables étroites), prenez le train ou montez dans le bus.

6. Reconsidérez le nombre d’enfants que vous aimeriez avoir.

En 2009, les scientifiques ont suggéré qu’avoir un enfant est l’une des pires choses que vous puissiez faire pour l’environnement, en particulier parmi les personnes les plus riches du monde. Les Américains et les autres pays riches produisent le plus d’émissions de carbone par habitant, alors même que ceux des pays les plus pauvres du monde souffrent le plus des graves changements climatiques.

Bien que la décision d’avoir des enfants soit profondément personnelle, son impact sur la planète redevient un sujet de conversation publique. Compte tenu de l’état de l’environnement, beaucoup pensent qu’il vaut la peine de réévaluer les idées sur la planification familiale. Si vous envisagiez d’avoir, disons, trois enfants ou plus, pourriez-vous être tout aussi heureux avec deux? Il vaut encore plus la peine d’envisager l’adoption.

«La population est la première crise environnementale à laquelle personne ne s’attaque», a déclaré Brown. «Je pense que deux enfants sont une excellente idée parce que vous n’ajoutez pas trop à la population. Un de mes amis dit que Harry et Meghan ont décidé d’en avoir deux pour cette raison exacte. Je pense que c’est une excellente idée. « 

7. Donnez une chance au compostage.

Kathryn Kellogg, auteure de «101 façons de zéro déchet», considère le compostage comme l’outil le plus efficace «dans la ceinture à outils pour sauver le monde».

C’est parce que les Américains gaspillent une quantité incroyable de nourriture et la plupart finissent dans une décharge. À New York, par exemple, un ménage moyen éliminera 650 livres de déchets organiques en un an.

« Vous pensez que la nourriture se décomposerait car elle est déversée dans un trou géant dans le sol, mais ce n’est pas parce que les décharges ne sont pas aérées pour une décomposition appropriée », a déclaré Kellogg. « Au lieu de cela, toute cette matière organique privée d’oxygène libère du méthane, et le méthane est 30 fois plus puissant que le CO2. »

Le compostage est un bon moyen de lutter contre le gaspillage. Et Kellogg a dit de ne pas s’inquiéter des bestioles ou des mauvaises odeurs; elle fait du compostage depuis des années et n’a pas eu de visiteurs ni une puanteur affreuse.

«Si vous avez une arrière-cour, c’est assez facile. Vous pouvez avoir un bac à gobelets, un bac fermé qui se tient seul, un bac à vers, ou vous pouvez même faire du compostage de tranchées », a-t-elle déclaré.

Le compostage de tranchées consiste à creuser un trou à au moins un pied de profondeur, à y mettre vos restes de nourriture et à les enterrer. (C’est aussi un moyen sûr de composter les déchets d’animaux de compagnie.) Kellogg a dit que vous voulez vous assurer que votre trou est suffisamment profond pour que les animaux qui passent ne soient pas tentés de déterrer quoi que ce soit.

Et si vous vivez dans un appartement? Kellogg recommande d’utiliser des bacs à bokashi, des composteurs électriques et même des bacs à vers.

«De plus, si vous avez un petit balcon, un bac à compost à tambour fonctionnerait très bien car vous n’avez pas besoin de terrain pour cela», a-t-elle déclaré.

8. Ne vous précipitez pas pour acheter de nouveaux vêtements et acheter des vêtements d’occasion chaque fois que vous le pouvez.

L’industrie de la mode est responsable de 10% des émissions annuelles mondiales de carbone, selon la Banque mondiale. L’eau utilisée pour fabriquer les vêtements a drainé les rivières et les lacs du monde entier, détruisant les écosystèmes. Regardez dans votre placard et vos tiroirs, et vous verrez sans aucun doute votre contribution personnelle à ce problème particulier.

Rectifiez vos modes d’achat à la mode en portant les vêtements que vous avez au lieu de vous ruiner pour acheter une nouvelle tenue pour chaque occasion, a déclaré Lindsay Miles, éducatrice en matière de déchets et auteure de «Moins de choses: étapes simples zéro déchet pour un joyeux et Une vie sans encombrement. »

« Utiliser ce que nous avons et faire durer les choses peut ne pas être aussi sexy ou instagrammable que d’acheter un nouveau kit réutilisable en acier inoxydable brillant ou d’acheter une armoire pleine de nouvelle mode éthique, mais c’est ce qui va le plus aider l’environnement », a déclaré Miles.

Si vous avez vraiment envie de faire du shopping, pensez à aller de seconde main. Les magasins de vente en consignation et eBay ne sont pas les seules options à explorer si vous êtes soucieux du développement durable. Les plateformes de revente en ligne comme Depop, ThredUP, The RealReal et Relovv valent également le détour. Mais comme toute option en ligne nécessite une expédition, un magasin vintage dans votre région devrait être votre premier rendez-vous.

« Cela ne veut pas dire que nous n’achetons plus jamais rien de nouveau – bonjour, des sous-vêtements neufs – nous avons juste besoin de le recomposer », a déclaré Miles. «En faisant cela, non seulement vous réduisez la demande et freinez le flux de nouvelles choses lorsque vous achetez d’occasion (parce que vous réduisez la demande de nouveaux), mais vous aidez à garder les articles existants en service plus longtemps, à maximiser leur potentiel et à faire la meilleure utilisation des ressources qui ont été utilisées.

9. Organisez davantage de réunions en ligne.

Si vous occupez un poste de direction au travail et que vos employés sont éloignés (ils ont de longs trajets locaux ou vivent dans des villes éloignées), proposez des visioconférences plutôt que des réunions en personne. Brown a déclaré qu’elle enregistrait 250 000 miles aériens par an pour les déplacements professionnels, mais qu’elle fait maintenant presque tout – en particulier les réunions individuelles – via Google Hangouts, Skype ou FaceTime.

«Je me permets de voler pour des dates importantes comme les grands événements comme les conférences», a-t-elle déclaré. «S’il m’arrive d’être dans une ville où j’ai eu des réunions virtuelles et où je n’ai jamais rencontré les gens avec qui je fais des affaires, je vais essayer de rencontrer les personnes pour un café ou quelque chose de décontracté. pour développer une relation personnelle. Si j’établis beaucoup de nouvelles relations d’affaires, je ferai un voyage trimestriel dans une région pour faire un saut «géographique» pour «presser la chair».

10. Parlez régulièrement de ces choses avec vos amis et votre famille et impliquez-vous politiquement.

Si vous avez essayé l’une des suggestions ci-dessus et l’avez trouvée beaucoup plus facile que prévu, parlez-en à vos amis et votre famille. Les histoires personnelles sont souvent les plus efficaces pour persuader les autres de donner une chance au changement.

Bien sûr, ce n’est pas tout pour vous. Encouragez vos élus locaux à mettre en œuvre des changements plus importants et plus substantiels dans votre ville ou votre district, a déclaré Crystal Chissell, vice-président des opérations et de l’engagement chez Project Drawdown, une organisation à but non lucratif qui étudie comment le réchauffement climatique peut être inversé.

«Rassemblez un groupe pour écrire à vos élus ou leur rendre visite afin de leur faire savoir que vous vous souciez d’eux et attendez-vous qu’ils travaillent avec des experts pour explorer des solutions», a-t-elle déclaré. «Nous serons moins submergés par notre conscience du problème lorsque nous reconnaîtrons chacun notre pouvoir de le résoudre collectivement, de partager les tâches et de travailler ensemble pour notre bien commun. Nous aurons besoin de liens solides avec les autres pour relever les défis à venir.  »