Manchester City et Liverpool construisent une rivalité qui a manqué à la Premier League

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Les deux meilleures équipes de la saison dernière dans le monde sont restées pratiquement intactes, permettant à une rivalité incroyable de s’épanouir.

La nostalgie est un sentiment puissant et Internet a renforcé le désir du public en archivant tout ce que vous avez aimé quand vous étiez plus jeune. Les fans de football semblent être un groupe particulièrement nostalgique. Il existe des empires de médias sociaux entiers consacrés à apprécier le bon vieux temps du sport – en particulier la fin des années 90 et le début des années 2000 – avant que la commercialisation ne rende le jeu sans âme.

Ceci est, bien sûr, un tas de conneries. Le sport était hautement commercialisé et les frais de transfert étaient inconcevables pour les travailleurs à la fin des années 1980. Le jeu auquel ont joué Matt Le Tissier et Alan Shearer n’était pas plus pur et aussi sain que celui que nous regardons aujourd’hui.

Mais ce que cette époque avait, et la vraie raison pour laquelle je pense que les gens y jettent un regard si affectueux, était un certain degré de cohérence. Les meilleures équipes comptaient des joueurs et des dirigeants vedettes qui restaient dans les parages et qui avaient défini les identités de leurs clubs. Les adorables acteurs de longue date de ces équipes correspondent à cette identité.

Lorsque vous êtes tombé sur un match de Manchester United, vous saviez que vous alliez voir Alex Ferguson et Paul Scholes, que United jouerait au football offensif et qu’ils augmenteraient progressivement la pression avant de terminer les équipes en retard. Vous saviez que l’Arsenal de Wenger jouerait au football avec Thierry Henry qui changerait le rythme. Vous saviez que le Liverpool de Rafa Benitez serait bien organisé, avec Steven Gerrard ajoutant une étincelle de créativité.

Le top de la Premier League a vu une tonne de couper en morceaux et changer de gestionnaires et de joueurs vedettes au cours de la dernière décennie. Chelsea a un nouveau patron à chaque saison, Manchester United n’a toujours pas récupéré de la sortie de Ferguson et Arsenal tente toujours de développer son identité après Wenger. Les agents des joueurs vedettes sont également devenus plus intelligents et cherchent toujours à obtenir le plus d’argent et le temps de jeu possibles pour leurs clients.

C’est pourquoi il est si rafraîchissant de voir apparaître ce qui semble être une rivalité constante au sommet de la Premier League entre Manchester City et Liverpool. Leurs équipes n’ont pas beaucoup changé au cours de l’été et la saison à venir semble être une continuation naturelle de la dernière.

Le directeur municipal Pep Guardiola et le directeur de Liverpool Jürgen Klopp sont les pilotes narratifs et les modificateurs de ton de leurs équipes respectives. Pep’s City joue un jeu artistique fluide. Klopp’s Liverpool joue vite et de manière agressive. Au fil du temps, ils ont adopté des aspects importants du style de chacun – City presse plus agressivement et joue plus vite que les précédentes équipes de Pep, tandis que Liverpool est bien meilleur pour ralentir le jeu et conserver le ballon que Klopp’s Dortmund. Leur rivalité a évolué vers un respect mutuel entre deux entraîneurs qui ont maintenant plus de similitudes que de différences.

Et, surtout pour le développement de cette confrontation, historiquement intéressante dans le football anglais, Guardiola et Klopp croient en leurs équipes actuelles. Après une saison au cours de laquelle Liverpool et City ont été les deux meilleures équipes de clubs sur la planète, les deux clubs se sont tus sur le marché des transferts. City a comblé un gros trou en achetant le milieu de terrain défensif Rodri par nécessité, car Fernandinho a 34 ans. Sinon, Guardiola a répété à plusieurs reprises aux journalistes qu’il ne pensait pas avoir besoin de bouger davantage. Liverpool a engagé deux adolescents et un gardien remplaçant, mais aucun joueur ne verra un temps de jeu significatif.

Cela nous ramène au sentiment de familiarité. Il faut du temps pour savoir quels joueurs nous aimons, lesquels nous détestons, à qui nous pouvons nous attendre dans les grands jeux et à qui nous voulons nous étouffer. Il faut une série de plusieurs matches entre deux gérants pour que des tendances tactiques intéressantes se développent. Nous avons besoin de voir deux équipes avec les mêmes entraîneurs et les mêmes joueurs s’affronter une demi-douzaine de fois pour créer des sentiments pour une rivalité au-delà des clichés.

Liverpool et City se sont affrontés dimanche dans le Community Shield. Comme d’habitude, les joueurs souffrant de blessures mineures qu’ils auraient probablement endurcies lors d’un match de Premier League étaient reposés. Mais les alignements ressemblaient toujours à Liverpool vs Manchester City, car les deux équipes sont remplies de visages familiers qui ont grandi avec leurs équipes depuis plusieurs années. Le jeu – qui n’est en général qu’un match amical – s’est joué avec une intensité surprenante. Je ne me souviens pas d’avoir vu deux équipes prendre le match plus au sérieux.

Le jeu proposait même un peu de banter. Statiquement, Gabriel Jesus de City est le premier joueur à dribbler la vedette de Liverpool, Virgil van Dijk, en 62 matchs. Sans surprise, les supporters de Liverpool suggèrent avec indignation que cette pièce ne constitue pas un «dribble du passé» de Van Dijk et que la séquence est toujours intacte. Attendez-vous à ce que ce soit un point de discorde tout au long de la saison.

J’espère qu’aucune des deux équipes ne sera active sur le marché des transferts avant sa fermeture, car je souhaite en savoir davantage. Je veux voir van Dijk jouer une performance dominante dans laquelle il ne laisse pas Jésus, pas un nouvel attaquant onéreux, toucher le ballon. Je veux voir Alex Oxlade-Chamberlain revenir à la forme physique et marquer un gagnant contre City, pas un remplaçant pour lui. Je veux que ces clubs soient patients et se marient avant de décider s’ils ont besoin de nouveaux ingrédients.

Liverpool et City sont, pour mes fans neutres, fantastiques.

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