Luis Scola, Marc Gasol et les arguments en faveur d’une familiarité dans le basket international

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L’Argentine et l’Espagne se rencontreront en finale de la Coupe du Monde FIBA malgré le manque de talent de la NBA de haut niveau. Comment le font-ils?

Luis Scola est sorti de la NBA il y a deux ans alors qu’il se rapprochait de la quarantaine. Ce n’était rien de remarquable: les joueurs plus âgés évoluent chaque été et Scola a parcouru de nombreux kilomètres, à la fois en NBA et dans les ligues européennes avant de franchir l’Atlantique. Après une période de 36 matchs avec les Brooklyn Nets en 2016-17, sa carrière aux États-Unis était terminée. Scola a passé deux ans à collecter des chèques à la Chinese Basketball Association, une décision qu’il avait déjà décrite comme visant à donner à ses enfants l’occasion de vivre dans une autre culture. (Luis Scola: papa cool.)

Et, ah oui, Scola reste également engagé dans l’équipe nationale argentine et devrait être nommé joueur le plus utile de la Coupe du Monde FIBA 2019 à 39 ans, que son équipe remporte ou non la médaille d’or dimanche.

Les Argentins de Scola, qui comptent au moins un joueur de la NBA, affronteront Marc Gasol et l’Espagne dimanche lors de la finale du tournoi (8h00 HNE, ESPN +).

L’Argentine est un choc pour la finale étant donné que la génération d’or du pays, dirigée par Manu Ginobili et Scola, avait vieilli. Tous sauf Scola ont pris leur retraite du jeu en équipe nationale. Carlos Delfino, Andres Nocioni, Pablo Prigioni, Fabricio Oberto et Walter Hermann ont disparu. L’entraîneur de l’Argentine a essayé de respecter la Golden Generation avant ce tournoi tout en précisant que c’était une équipe complètement différente avec des attentes totalement différentes. En fin de compte, la seule réserve pour le groupe de joueurs qui a remporté la médaille d’or olympique de 2004 s’intègre parfaitement dans la jeune génération et l’Argentine est sur le point de remporter son premier titre mondial depuis 1950.

Scola reste terriblement bon dans cet élément, et les gardes non-NBA et les ailes de l’alignement argentin jouent un style agressif à longue portée qui rappelle leurs ancêtres. Facundo Campazzo est une révélation au point, et le tir de l’équipe a détruit le titan du tournoi, la Serbie, en quarts de finale. Il a fallu à la défensive et à l’agilité de Scola pour battre la France en demi-finale. Il faudrait une combinaison des deux pour battre l’Espagne dimanche.

L’Espagne a amené quatre joueurs de la NBA à la Coupe du monde, mais la plupart de ses joueurs vedettes ont perdu de leur éclat. Gasol montre la voie, sortant de son rôle vital dans la conquête du titre de champion de la NBA pour les Raptors de Toronto. Il est accompagné du chef d’équipe espagnol Ricky Rubio et des frères Hernangomez. Pau Gasol se remet de sa blessure et se damne vers 40 ans. Son coéquipier de Toronto, Serge Ibaka, a assisté au tournoi. Juan Carlos Navarro n’a pas joué. Sergio Llull, Rudy Fernandez et Victor Claver, tous les membres des équipes qui ont poussé les États-Unis dans les derniers tournois mondiaux – sont plus âgés que les stars pour les autres grandes équipes

Peut-être cet âge et cette expérience ont-ils été un facteur important pour amener l’Espagne jusque-là. Les Espagnols ont battu la Serbie en groupe pour obtenir un classement favorable en huitièmes de finale et en ont profité pour se rendre en finale. Gasol avait besoin d’une performance intégrale pour battre l’Australie en double prolongation en demi-finale, mais ils l’ont obtenu. Gasol, Rubio, Fernandez, Llull et Claver ont beaucoup joué ensemble et le plan d’attaque espagnol n’est nouveau pour personne. Il existe une profonde familiarité ici qui porte ses fruits en ces moments cruciaux. L’Espagne n’a pas apporté le talent de premier plan d’une France, d’une Serbie ou même des États-Unis. Mais ils savent ce qu’ils font, car ils l’ont déjà fait. Et regardez où ils se trouvent par rapport à leurs rivaux.

La familiarité de l’Argentine est d’un autre type: c’est une sagesse acquise par les exploits de la Golden Generation et la présence d’une légende qui l’a vécue pendant les séances d’entraînement et les moments difficiles. (L’équipe d’entraîneurs est toujours là aussi. C’est important.) Gabriel Deck, troisième meilleur buteur de l’Argentine ce tournoi, avait neuf ans lorsque Scola et Manu ont célébré l’or olympique. Mais cet esprit infuse toujours l’équipe et le basketball international – avec des calendriers condensés, à élimination unique, et un sérieux manque de temps d’entraînement – cet esprit est réel. La croyance fait partie du plan de match. Il est important que les Argentins, jeunes et vieux, soient habitués à ce type de scène. D’une manière ou d’une autre, ils sont déjà venus ici.

Ce n’est pas vraiment un autre commentaire sur le sort des États-Unis, qui s’est classé septième de la Coupe du monde samedi. Mais il convient de reconnaître que, même si elle n’est pas submergée par le talent, la familiarité est un facteur très important dans lequel les équipes nationales peuvent réunir quelques semaines de gloire. Cette Coupe du Monde est la preuve.