Le peintre ultime de la guerre?

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Guernica de Picasso est considéré comme l’un des tableaux les plus emblématiques des conflits militaires. Pourtant, comme le révèle une nouvelle exposition parisienne, l’artiste en a créé beaucoup plus.

Certaines œuvres d’art sont si célèbres, si absorbantes, qu’il est difficile pour d’autres œuvres, même celles du même artiste, d’avoir un regard en coin. L’énigmatique méditation de Grant Wood sur les valeurs rurales, le gothique américain (1930), en fait partie. La chimie maladroite des graines de foin aux lèvres serrées qui dominent la surface de l’œuvre éclipse de la même main chaque autre tableau. (Combien d’œuvres de Wood pouvez-vous nommer à haute voix?) Guernica de Pablo Picasso (1937) a eu un effet semblable à éclipser, du moins en ce qui concerne l’attention que nous avons portée à d’autres images de conflit Artiste espagnol.

Bien que beaucoup d’entre nous se souviennent des membres, des expressions angoissées et de la tête de cheval qui déchirent la surface de la réflexion déchirante de Picasso sur le bombardement dévastateur survenu en avril 1937 dans le village basque de Guernica pendant la guerre civile espagnole. Les travaux de Picasso qui s’intéressent même de manière périphérique au sujet de la guerre pourraient s’avérer difficiles pour la plupart. Et pourtant, comme le montre une importante exposition au musée de l’Armée à Paris, la guerre était une préoccupation majeure de l’artiste, dont la longue durée de vie allait de la guerre d’indépendance de Cuba (qui a éclaté en 1895, alors qu’il se 14 ans) à la guerre du Vietnam, qui s’est terminée deux ans après la mort de l’artiste en 1973.

Aucune peinture de Picasso n’a autant souffert de la prise de conscience exclusive de Guernica sur la conscience culturelle que sa réponse menaçante aux allégations d’atrocités commises en 1951 par les troupes américaines dans le massacre de Sinchon. La grande représentation huile-contre-contreplaqué de Picasso représentant un groupe de femmes et d’enfants sur le point d’être massacrés à bout portant par une bande de crânes robotiques sans visage correspond à tout ce que Guernica n’a pas. Là où l’œuvre la plus ancienne et la plus célèbre est un éclatement de symboles et de signes, une littéralité implacable de narration visuelle transforme Massacre in Korea (1951), prêté par Le Musée de l’Armée du musée Picasso, en une caricature atroce: un terrible bande dessinée. Isabelle Limousin, conservatrice de l’exposition, me dit: «Ils ont l’air de porter une armure d’antiquité ou d’avenir – un roman de science-fiction ou un film. »

Sur le côté gauche du tableau, un groupe désespéré de trois femmes (dont deux paraissent enceintes) et de cinq enfants (dans divers états de frayeur et d’alarme) attend l’exécution imminente de la part d’un groupe d’automates serré qui empiète sur le à droite – des drones tristes dont la peau lisse de cyborg, les organes génitaux cassés et les armes étranges sont propices aux cauchemars. Dans sa composition, Picasso tient à assimiler l’horreur qui s’épanouit aux barbaries auxquelles nous avons déjà été confrontés dans le célèbre tableau de Francisco de Goya, Le Trois mai 1808 (1814), dont la chorégraphie de sinistres soldats abattant des civils sans défense est conçue exactement de la même manière. lignes théâtrales. On peut trouver une généalogie artistique de la peinture de Goya à la célèbre représentation par Édouard Manet de l’assassinat, en juin 1867, de l’empereur du Mexique né en Autriche, l’exécution de l’empereur Maximilian (1868-1869), qui a été mise en scène de la même façon, à l’œuvre de Picasso.

Le dialogue de Picasso avec le passé lors du Massacre en Corée s’étend au-delà des allusions qu’il fait à l’œuvre à Goya et à Manet. Les victimes du travail de Picasso sont regroupées provisoirement dans un triangle relaché que nous associons généralement à la sécurité sacrée des nombreux portraits de mère et enfant de la Renaissance et du Moyen Age, de la Madone du pré de Raphaël à la Vierge aux rochers de Da Vinci. Mais ici, cette forme triangulaire protectrice a commencé à se dégrader, comme si elle était frappée à la fragilité par le bélier d’une force rectiligne mécanisée qui s’infle de la droite.

Les soldats anonymisés avancent à l’unisson, comme un char d’assaut – leur inhumanité accentuée dans le coin supérieur droit par la poussée non naturelle d’un avant-bras brandissant une épée – un symbole que Picasso a repris de Guernica. Dans la peinture iconique antérieure de l’artiste, l’épée et le bras sont sectionnés, brisés et piétinés au bas de la peinture. Leur réhabilitation à Massacre en Corée, expression pleinement floue de l’agression impériale, suggère un pessimisme de plus en plus fort face à la politique mondiale et à la montée de l’impunité totalitaire. Ce bras est armé et attend de mutiler les innocents depuis des siècles: un archétype intemporel de la tyrannie sans merci.

«L’œuvre n’a pas été bien accueillie», admet le Limousin, sur la réaction des critiques à la déclaration de Picasso sur le massacre de Sinchon lorsqu’il a été vu pour la première fois en 1951. Le tableau a été rejeté, car elle était trop facile, trop lisible pour les contemporains du artiste « , car il était perçu comme organisé de façon trop simple en » bons et mauvais « . Peut-être, dans l’esprit de Picasso, la poésie impitoyable de Guernica, créée 14 ans plus tôt, n’a-t-elle pas eu un impact suffisamment apaisant sur le cœur et l’esprit des dirigeants mondiaux. Il était temps pour la brutalité brutale. Bien que déraciné par beaucoup à l’époque, Massacre en Corée, le Limousin estime que, rétrospectivement, mérite d’être réévalué par le public comme un «travail très fort». Déballer la peinture pour l’installation dans le spectacle, se rappelle-t-elle, «a été un moment à couper le souffle». Ce n’est peut-être pas Guernica, mais ce n’est peut-être pas un critère à prendre en compte.

Malgré son obsession pour les conflits de son époque, Picasso ne s’est enrôlé dans aucune armée. Résidant à Paris pendant les deux guerres mondiales, il n’était nullement tenu par la loi, en tant que citoyen espagnol expatrié, de participer à la lutte contre l’Allemagne. Plutôt que de charger une arme à feu sur une ligne de front, il a plutôt choisi d’emballer ses peintures avec une énergie explosive anti-guerre – une impulsion qui ressort clairement de certaines de ses premières œuvres. Les collages construits par l’artiste en 1912 montrent l’instinct de piquer leurs récits fragmentés avec des allusions d’inquiétude politique. Des coupures de journaux et de revues faisant référence aux troubles qui se déroulent dans les Balkans troublent la surface de plusieurs compositions cubistes.

Détail biographique

«La relation entre Picasso et la guerre», selon Limousin, est «cruciale pour son art du début à la fin de sa vie». Il n’est pas toujours évident que cette relation se connaisse à la surface de ses œuvres. Afin de contextualiser des peintures et des dessins qui, à première vue, ne sont pas marqués par un imaginaire agité par la guerre, les organisateurs de l’exposition ont convoqué une mine de matériaux biographiques et historiques collatéraux qui jettent un nouvel éclairage sur les œuvres. «Un point très important pour cette exposition, explique le Limousin, est le fait que nous exposons 330 pièces, dont plus d’un tiers sont des œuvres de Picasso, un tiers sont des objets provenant des archives personnelles de l’artiste et un tiers. objets liés au thème militaire du musée ».

En présentant la vision artistique durable de Picasso aux côtés de lettres contextualisées, d’articles de journaux, d’écritures de journaux et de journaux intimes, l’émission nous rappelle de manière poignante que tout art, même révéré, est créé par des personnes périssables – des individus qui vivent leur vie de nombreuses manières, comme vous et moi. – lire beaucoup, discuter d’idées et écouter avec une joie mêlée et une indignation à la radio. Une radio Super Groom de 1939, du genre de celle sur laquelle Picasso aurait pu entendre les interprétations de ses amis musiciens, ou des nouvelles d’atrocités de guerre, est également touchée. La forme carrée et carrée de l’appareil préfigure une machine menaçante qui domine un dessin au stylo et laque sur papier vélin intitulé The War (1951) que Picasso a créé la même année où il a peint Massacre en Corée. Un objet accroupi qui ressemble à un croisement surréaliste entre un four grille-pain, une radio à transistors et un Humvee imposant jette un sourire semblable à un crâne alors qu’il crache le feu dans une obscurité torturée. La radio est le réservoir de l’esprit.

Avec autant d’œuvres d’art (l’exposition regroupe quelque 140 œuvres de Picasso), il est facile d’oublier que le lieu qui accueille l’exposition, un musée de l’armée, est consacré à autre chose: préserver les armes et l’armure de l’histoire militaire du centre âges à la seconde guerre mondiale. «C’est vraiment une histoire et une exposition d’art», me rappelle le Limousin, soulignant que l’exposition n’a pas été programmée de manière à marquer un jalon artistique dans la vie ou la carrière de Picasso, mais plutôt un événement géopolitique qu’il a partagé avec son âge. : le 80e anniversaire de la fin de la guerre civile espagnole.

Picasso et la guerre est au musée de l’Armée à Paris jusqu’au 28 juillet 2019.

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