Albrecht Dürer: le peintre avec une touche magique

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Le peintre allemand de la Renaissance, Albrecht Dürer, qui date du XVIe siècle et qui a acquis une renommée pour ses gravures sur bois, «effondre le monde» entre les observateurs d’aujourd’hui et ses peintures créées il ya 500 ans.

Si vous regardez de près, de très près, vous pouvez le voir dans le coin de l’oeil accroché du lièvre: pas seulement une paire de reflets concentriques qui résonnent de sa cornée sombre, mais un portail vers le passé. Miracle de l’observation ciblée et de la précision du dessin, la célèbre aquarelle, qui transcrit fidèlement chaque doux filament de la fourrure du mammifère, a été créée en 1502 par le peintre, graveur et théoricien de la Renaissance allemande, Albrecht Dürer. exposition au musée Albertina de Vienne consacrée au génie de Dürer – un événement qui ne marque que la neuvième fois que le tableau est exposé en public.

La lueur réverbérante dans l’oeil droit du lièvre, selon Christof Metzger, qui a organisé l’exposition de plus de 200 peintures, dessins et estampes, est en réalité un reflet de l’intérieur de l’atelier de Dürer, où l’œuvre a été réalisée – une touche magique qui efface la distance. entre les observateurs du chef-d’œuvre d’aujourd’hui et le monde révolu que l’artiste habitait il ya un demi-millénaire. « C’est vraiment fascinant », a expliqué Metzger à BBC Culture au sujet du travail le plus populaire de la collection du musée Albertina. « Cet animal se matérialise sur du papier dans son atelier, et dans l’oeil du lièvre peint, on peut voir la fenêtre de son atelier. »

S’agit-il bien des « barres de vitrage de la fenêtre de l’atelier du peintre », comme le décrit le catalogue qui l’accompagne? Cela semble être le consensus des savants, bien que la forme étirée du scintillement séduisant soit ambiguë et évoque quelque chose de plus sacré: les hautes vitres parallèles en verre peint que l’on trouve dans les hautes fenêtres de la nef de la cathédrale. La décision de Dürer d’effacer de la surface de son travail toute suggestion relative à l’environnement physique de l’animal garde sa situation (et sa signification) d’une remarquable souplesse. Le vide en forme de linceul qui entoure le portrait transforme la merveille en une chose aussi mystique que matérielle – un produit enflammé de l’imagination; une vision; une prière.

Dans le seul autre ouvrage de Dürer où figurent les lièvres – une gravure sur bois datant de six ans plus tôt intitulée La Sainte Famille à trois lièvres (1497), et une gravure réalisée deux ans plus tard, Adam et Eve (1504) – l’animal se trouve empêtré symbolisme religieux manifeste. Mais ici, le lièvre est libre de s’agiter dans l’esprit de ceux qui le rencontrent – aussi insipide que possible dans l’esprit et fixé physiquement dans le pigment et le papier.

     Beaucoup de ses œuvres sont vraiment hors du temps – Christof Metzger

Comment, exactement, Dürer a réussi à capturer la créature nerveuse avec une rigueur si minutieuse – sans l’aide de la taxidermie pour tenir le sauteur nerveux – a toujours admiré ses admirateurs du travail pendant des siècles. Une mémoire photographique? Une diète régulière et équilibrée à base de lièvre? «Je pense avec des études de détail», explique Metzger, lorsqu’on lui a demandé comment il pensait que Dürer avait réussi: «des études du lièvre dans différentes positions: assis, surélevé, de côté, de face. Des dessins comme celui-ci sont souvent à la base de ses aquarelles. Il a observé l’animal vivant et peut-être que lorsqu’il réalisera l’aquarelle, le pauvre petit lièvre sera déjà dans la cuisine de Dürer. Nous ne savons pas. »

Ce que nous savons, nous pouvons le ressentir, c’est le pouvoir indispensable des lueurs sublimes qui illuminent l’œil du lièvre. Enlevez ces étincelles subtiles et l’âme de l’œuvre serait étouffée, sa magie éteinte. Aperçus à travers la lueur de l’œil intense du lièvre, presque sublime, et les autres chefs-d’œuvre de Dürer se hérissent également de détails aussi vivifiants – des chroniques apparemment légères, si astucieuses, si méticuleuses, leur vérité nous transporte et nous fait sentir comme si nous voyions la Terre. nous habitons pour la première fois. «Beaucoup de ses œuvres, et vous pouvez le voir dans l’exposition, sont vraiment intemporelles -« ses paysages, ses études sur les animaux, les plantes, les personnes », explique Metzger. C’est un observateur si brillant de son monde, de son contexte, d’une part, et d’un tel artiste si brillant dans sa capacité à fixer sur papier ce qu’il a observé dans la nature, ce qui est vraiment fascinant et fantastique.  »

Un maître du monde naturel

Young Hare est souvent cité dans le même souffle comme étant l’étude hypnotique de Dürer d’un morceau ébouriffé de corpus apparemment aléatoire, appelé simplement le grand morceau de gazon, une aquarelle rehaussée d’encre à plume que l’artiste créa l’année suivante. Son articulation réaliste de chaque fibre de plumes de pied-de-biche, de chaque denture douce de feuilles de speeder germander, et du balancement en apesanteur d’une touffe tentaculaire d’Agrostis, ou courbe courbée, est vraiment à couper le souffle. Symphonique dans son désordre, l’étude évoque du chaos un sens du rythme organique qui sous-tend toute la vie. Ce qui élève la scène dans l’étrangeté d’une grande œuvre d’art, c’est sa suspension surréaliste de plantes qui révèle au-dessous du sol la portée descendante de leurs racines, comme si la plaque de terre lévitait devant nous, montant au ciel.

Le grand morceau de gazon et le jeune lièvre appartiennent tous deux à la collection permanente de l’Albertina, qui constitue la base de l’exposition. Metzger a confié à BBC Culture «Nous avons une collection très volumineuse et importante, ainsi que pour les œuvres sur papier, peut-être la collection la plus importante au monde.» Pourquoi maintenant? « Nous pensions qu’il était temps de montrer Dürer après la dernière exposition qui avait eu lieu en 2003. C’est toujours le bon moment pour une exposition d’Albrecht Dürer. »

    La splendeur majestueuse des couleurs exaltantes est tenue en échec par le spectre de la violence qui déchire l’aile du torse de l’oiseau

L’observation méticuleuse du monde naturel par Dürer a en effet quelque chose d’émouvantement poignant et à la pointe de la modernité, qui est maintenant, à la lumière des inquiétudes suscitées par le changement climatique, autant source de malaise que d’émerveillement. La beauté brutale de son étude assidue, Wing of a Blue Roller, une aquarelle sur vélin créée probablement un an ou deux avant le jeune lièvre, est révélatrice de l’œil inébranlable de l’artiste. « L’aile déployée occupe presque toute la surface d’une feuille de parchemin presque carrée », écrit Metzger dans le catalogue du spectacle, « et dépeint chaque détail de sa morphologie avec le plus haut degré de précision zoologique: le plumage dorsal rougeâtre et cannelle restant près de la déchirure, les plumes secondaires sont bleu outremer, turquoise, vert pâle et blanc cassé, ainsi que les plumes primaires dont la couleur varie du blanc et de l’azurite au noir bleuâtre.

« Il a même appliqué la plus fine des lignes dorées à sa représentation du plumage de la poitrine de l’animal mort afin d’imiter son éclat irisé. »

Dans l’histoire de l’art, nous avons rarement l’habitude de voir un plumage aussi resplendissant que s’il se dégonfle spirituellement des épaules de l’archange Gabriel, où il informe la Vierge Marie qu’elle donnera naissance au Christ, comme la célèbre fresque de Fra Angelico. L’Annonciation. Mais dans l’œuvre de Dürer, le spectre de la violence qui déchire l’aile du torse de l’oiseau, plaçant le spécimen dans un contexte résolument laïc, bloque de manière cruelle la majesté des couleurs exaltantes. Vu le malaise actuel face aux dommages que les humains infligent au monde naturel, les volutes aquarellées de Dürer sont d’une profondeur inimaginable.

Né à Nuremberg en 1471, Dürer s’est imposé dans sa vingtaine en tant que maître des gravures sur bois. Après des études à Colmar, Strasbourg, Francfort et Venise (où il perfectionne les techniques de gravure), il rentre à Nuremberg en 1495 et crée son propre atelier où il commence rapidement à se bâtir une formidable réputation. L’exposition Albertina présente bon nombre des plus belles œuvres créées par Dürer au cours des années à venir, provenant de collections du monde entier, notamment des chefs-d’œuvre tels que l’Adoration des mages (prêtée par les Offices), Le Martyre des dix mille (Kunsthistorisches Museum de Vienne). ) et Christ parmi les docteurs (du musée Thyssen-Bornemisza de Madrid).

Y a-t-il des surprises? «Nous avons un exemple très intéressant dans l’exposition, dit Metzger, d’un autoportrait nu.» Il fait référence à un dessin à l’encre et à la blancheur plutôt troublant sur du papier vert qui montre l’artiste nu portant seulement un filet à cheveux , encadré par un champ abstrait de noir auto-abnégeant. «Tu le vois de ses jambes complètement nu. Nous ne savons pas comment Dürer a fait cela. Avec seulement un petit miroir, il construisit son corps nu. Son corps est absolument détaillé dans la façon dont il a été observé et dessiné, mais il est fragmenté. Les bras manquent. Les jambes manquent. C’est seulement le torse de son corps.  »

C’est pourtant l’oeuvre très confuse de l’œuvre qui le réunit paradoxalement en un événement intense et palpitant. La capacité de Dürer à naître d’une économie de coups presque effrayante «une personne pleine de vie que vous pourrez rencontrer dans la rue 10 minutes plus tard», comme le dit Metzger, est enivrante. «À mon avis, l’exposition est vraiment une possibilité unique. Nous essayons vraiment de donner une impression de tout son cosmos. »Grâce à l’œil délicat de Dürer, nous nous retrouvons transportés dans une autre réalité: un monde que nous ne savions pas que nous connaissions.

Albrecht Dürer est au musée Albertina à Vienne jusqu’au 6 janvier 2020.