Sur la côte ouest du Japon, la ville de Kanazawa

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Prenons la direction de Kanazawa, une ville située du côté de la mer du Japon, entourée par les Alpes japonaises. Il va sans dire que la côte ouest du Japon est généralement la zone la moins populaire pour les touristes étrangers. Mais avec l’ouverture de la ligne à grande vitesse Hokuriku Shinkansen en 2015 et une liaison avec Tokyo, Kanazawa a connu une augmentation significative du nombre de visiteurs nationaux et internationaux ces dernières années. En fait, Kanazawa est souvent considérée comme un joyau méconnu par divers guides et magazines de voyage.

La région possède un climat doux et les moments idéals pour séjourner à Kanazawa sont au printemps et à l’automne, quand il fait généralement beau. Mais l’hiver est très enneigé, et de nombreuses régions du Japon enregistrent de fortes chutes de neige à cette époque de l’année.

Son château et le jardin japonais de Kenrokuen

L’un des sites phares de Kanazawa est son château. A l’origine, il y avait un imposant donjon de plusieurs étages, mais il a connu un incendie en 1602 et n’a jamais été reconstruit. Tout au long de son histoire, le château de Kanazawa a en effet subi plusieurs incendies et a été reconstruit à chaque fois à l’exception du donjon. La plupart des bâtiments actuels ont été restaurés en fonction de l’aspect que le château possédait dans les années 1850. Certaines tourelles ont été récemment restaurées selon des méthodes traditionnelles. Par ailleurs, le château de Kanazawa est désigné comme site historique national.

Le jardin de Kenrokuen, situé juste à côté du château, est lui réputé comme étant l’un des trois plus beaux jardins du Japon. Il totalise environ 8 750 arbres et 183 espèces de plantes le tout disséminé entre rivières, étangs, fontaines et maison de thé traditionnelles. Il faut savoir qu’en hiver, les branches des arbres sont soigneusement soutenues par des cordes rattachées à un mat, le tout en forme de cône pour les protéger des gros dégâts causés par la neige.

Les autres sites traditionnels

Higashi Chayagai est connu comme le quartier des geishas de Kanazawa, ces femmes des arts japonais traditionnels pratiquants le chant, la musique ou encore la danse parmi tant d’autres. Certaines des maisons ont été rénovées et utilisées comme restaurants. Ensuite, située au centre de la ville, Nagamachi qui fut autrefois la zone de résidence des samouraïs, possède aujourd’hui encore ces anciennes demeures de cette classe de guerriers, dont certaines sont ouvertes aux visiteurs.