Critique de la Mostra de Venise: Wasp Network

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Penélope Cruz et Gael Garcia Bernal sont à l’affiche du thriller d’espionnage cubain du réalisateur français Olivier Assayas, à la fois glamour et vraiment perspicace.

Wasp Network d’Olivier Assayas, dynamique, ingénieusement structuré et tragicomique, fait partie des films essentiels sur l’espionnage international, en partie parce qu’il refuse de se comporter comme de tels films. Adapté de l’ouvrage de Fernando Morais, Les derniers soldats de la guerre froide, c’est une histoire captivante qui se déroule à une époque où le mur de Berlin était tombé et où beaucoup pensaient que le régime communiste de Fidel Castro à Cuba tomberait peu de temps après. Le fait qu’une si grande partie ait été tournée sur place à La Havane, une ville animée et en ruine, n’est que l’une des raisons pour lesquelles tout semble si authentique.

Cela commence, en 1990, par René González (Edgar Ramirez), un pilote costaud, qui embrasse sa femme bien-aimée Olga (Penélope Cruz) et sa fille au revoir un matin dans leur appartement à La Havane. Il doit emmener quelques parachutistes pour un plongeon dans les airs, mais il sera chez lui à temps pour le dîner – ou du moins, dit-il. En fait, dans le premier des innombrables rebondissements du film, il s’accroche dans la tour de contrôle, désactive les radios et fait voler son petit avion à travers l’océan jusqu’à Miami. Laisser sa famille derrière lui était pénible, a-t-il déclaré à la presse américaine, mais il ne pouvait plus supporter la privation à Cuba. En effet, il s’associe bientôt à une organisation anti-castriste qui se consacre à aider ses camarades transfuges et utilise son expertise en matière de pilotage pour secourir des réfugiés qui se débattent dans les flots sur des radeaux.

    Après la première heure surchargée du film, tout se met en place avec un écran divisé et une légende qui ramène le récit à « quatre ans plus tôt ».

Un autre pilote en difficulté (Wagner Moura de Narcos) est un smoothie qui séduit et épouse un alpiniste social de Miami (Ana de Armas de Blade Runner 2049). Lui aussi accepte de voler pour la faction anti-Castro, mais alors que René y participe pour le bien de ses compatriotes «Cubains libres», son nouveau camarade s’intéresse davantage à l’argent à gagner et aux vêtements et bijoux de créateur qu’il peut acheter avec elle. C’est pourquoi un peu de drogue et d’information du FBI sont si tentants.

Il n’est pas facile de garder une trace de la succession d’emplois et de contacts des hommes au cours de la première heure épaisse et bourrée de films, mais tout se met en place avec un écran partagé, une voix off, un thrum de guitare surf, et une légende rembobine le récit à «quatre ans plus tôt». C’est l’introduction scorsese du réseau Wasp, un réseau d’espions dirigé par l’officier des services secrets cubains grisonnant de Gael Garcia Bernal. Le réseau se compose d’une poignée d’agents pro-castristes qui ont été envoyés à Miami pour observer et signaler les agents anti-castraux de la ville. Et cela signifie – sans trop en dire – que la plupart des personnages qui ont été dans le film jusqu’à présent prétendent être quelque chose qu’ils ne sont pas. Le tapis est bel et bien retiré de vos pieds et vous ne retrouvez jamais votre équilibre.

    Le film complexe et équilibré d’Assayas oblige le spectateur à réévaluer qui est de quel côté – et si vous devriez également être de leur côté

Si le reste de Wasp Network est toujours délicat à suivre, c’est tout. Assayas nous plonge dans un monde où plusieurs groupes différents se considèrent tous comme des héros et où les identités et les allégeances ne restent pas longtemps identiques. C’est un monde où Bill Clinton et Fidel Castro apparaissent à la télévision et chacun d’eux sonne, sur le moment, comme s’il avait la haute moralité. Il y a des scènes de films d’espionnage intelligemment chorégraphiées: une reconstitution des attentats à la bombe perpétrés dans un hôtel à Cuba à Cuba est extrêmement tendue. Mais contrairement à un film d’espionnage typique, le film complexe et équilibré d’Assayas oblige le spectateur à continuer de réévaluer qui est de quel côté et de savoir si vous devriez également être de leur côté.

Il y a ensuite la question des femmes et des enfants. Alors que René est en mission casse-cou en Floride, Olga élève seule sa fille dans une tannerie et se fait ostraciser à La Havane pour avoir été la femme d’un traître. La vie devient encore plus difficile pour elle dans les années qui suivent – et Cruz transmet la force et les souffrances d’Olga avec la même intensité. Très peu de films d’espionnage donnent autant de temps aux familles des espions, sans parler de leurs arrangements en matière de garde d’enfants. Très peu de gens nous font réfléchir aux sacrifices consentis, aux problèmes d’éthique auxquels nous sommes confrontés et à la question de savoir si les sommets triomphants de cet emploi valent les bas catastrophiques. Malgré tout, Wasp Network est toujours un thriller divertissant et souvent glamour dans lequel le soleil brille toujours et les acteurs sont tous magnifiques. Mais cela donne un aperçu rare de ce que pourrait être réellement un agent infiltré, et cela n’est pas si amusant ni glamour du tout.