Comment les montagnes créent les légendes du Tour de France

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Le Tour de France peut être gagné ou perdu de différentes manières, mais les étapes en montagne définissent presque chaque édition de la course. À partir du moment où Octave Lapize, en route pour la victoire dans le Tour de France de 1910, a crié aux « assassins » du directeur de la course Henri Desgrange au sommet du Col d’Aubisque, les fans et les coureurs ont associé la grandeur du Tour à la réussite dans les plus hautes cols de montagne.

Mais qu’est-ce qui fait une grande étape de montagne du Tour? Revenons un peu en arrière.

La grandeur est un sujet glissant, mais si, après de nombreuses années, une bataille de la montagne nous est restée gravée dans la mémoire, c’est dans la conversation. Cette tradition a commencé avec Lapize sur le Col d’Aubisque.

Le Tour a commencé à gravir les montagnes lors de sa deuxième édition, en 1904, lors de son ascension au Col de la République. Mais le 21 juillet 1910, le Tour a monté la barre et a gravi le col du Tourmalet, un géant pyrénéen, une ascension deux fois plus haute que la République. Les journalistes en attente de la troisième et dernière ascension, l’Aubisque, ont crié une question à Lapize alors qu’il passait et il a répondu: Vous êtes des assassins! (« Vous êtes des assassins! »).

Ce jour-là, le Tour représentait un défi bien au-delà de ce que le sport avait connu auparavant, mais la réponse des coureurs à ce défi a désormais associé les montagnes au Tour. Lapize était en mission, poursuivant François Lafourçade dans la descente du sommet de l’Aubisque pour gagner et consacrer 10 minutes à ses concurrents en fin de journée. Lapize a remporté le Tour en grande partie grâce à cet effort héroïque (et capricieux).

(* Pour être juste envers Lapize, si quelqu’un vous faisait monter et descendre les Pyrénées sur un vélo 1910, avec une vitesse, et presque rien en guise de vrais freins, vous auriez probablement quelque chose de pire que «des assassins. ”)

La victoire de Lapize nous a montré tous les ingrédients d’une grande étape de montagne: un terrain extrêmement difficile, un effort incroyable et une pincée de fabrication de mythes. Les grandes batailles d’escalade peuvent se dérouler n’importe où, mais ont été plus susceptibles de se produire dans les montées emblématiques du Tour, comme le Tourmalet, le Galibier, l’Alpe d’Huez, le Joux-Plane, le Mont Ventoux et bien sûr le stade de la souffrance connu sous le nom d’Alpe. d’Huez. L’histoire est parsemée de manèges comme celui-ci:

  En 1952, l’Alpe d’Huez a été introduite sur le Tour et a été classée premier par Fausto Coppi, le grand italien Il Campionissimo. Cela le mit en jaune par une mince marge, mais le lendemain, il se lança dans une course féroce, mettant 20 minutes sur toute la compétition pour une course sur plusieurs cols alpins avant de terminer la frontière italienne à Sestriere.
    En 1969, Eddy Merckx a salué sa première victoire sur le Tour de France avec une attaque en solo de 140 kilomètres sur la 17ème étape de la course, une bête pyrénienne mettant en vedette Peyresourde, Aspin, Tourmalet et Aubisque. Merckx, lors de son premier tour, était en train de remporter les maillots jaune, vert, à pois et de combativité, et doublait son avantage en ce jour-là de huit à 16 minutes. À la ligne d’arrivée, il a déclaré aux journalistes: « J’espère en avoir suffisamment fait maintenant pour que vous me considériez comme un vainqueur digne de ce nom. »
    En 1986, Bernard Hinault et Greg LeMond, qui comptaient remporter huit victoires combinées, ont passé la ligne d’arrivée ensemble sur l’Alpe d’Huez, main dans la main, après deux victoires combinées. Un homme bat sur le reste du peloton pour conforter son avance sur les deux premières places du classement général de plus de cinq minutes. C’étaient tous des sourires entre les deux, comme le calme dans l’œil de l’ouragan qui était leur rivalité avant et après ce moment. Leur querelle reprendrait le lendemain et ferait rage jusqu’à Paris.

La liste des grands joueurs de tous les temps qui font des choses mémorables en montagne est longue, mais ces derniers temps, ces exploits héroïques étaient un peu plus difficiles à trouver. Des tactiques novatrices du 21e siècle, des jours de la poste aux États-Unis au règne actuel de Sky / Ineos, ont fini par écraser la concurrence, rendant les attaques à longue distance suicidaires ou impossibles. Il est devenu désastreux de voir des coureurs remporter le Tour avec seulement quelques attaques dans les derniers kilomètres des plus grandes étapes, empochant 30 secondes ici et là. C’est pourquoi certains d’entre nous ont encore des sentiments mitigés, voire fondus sur l’assaut de toute la journée de Floyd Landis sur la 17ème étape du Tour 2006, lorsque l’Américain a rebondi après une étape désastreuse avec une attaque de 120 km et une victoire en solo qui l’a fait revenir en arrière. en jaune jusqu’à Paris.

Quelques jours plus tard, il a été disqualifié pour dopage. Mais après la tactique suffocante des années Armstrong et la circonscription conservatrice qui avait jusque-là marqué la course ’06, la performance de Landis ressemblait à un retour à des jours qui semblaient perdus, une course qui (si elle était si horriblement entachée) ont fait sourire Hinault, Merckx et les autres grands champions de l’histoire du Tour.

Les gains relativement maigres sur les étapes de montagne de Tours récents suggèrent non seulement une tactique de décalage, mais également une compétition plus serrée (et sans doute aussi un peloton plus propre). Au moins dans ce contexte, il reste encore beaucoup de charme à découvrir dans les étapes de montagne du Tour. Au cours de la dernière décennie, les coureurs ont trouvé des moyens uniques de créer des souvenirs. Ils proposent toujours des parcours classiques, des finitions en flèche sur des sommets emblématiques comme Alpe d’Huez. Et ils présentent toujours des athlètes menant des batailles féroces et sans peur dans les airs. Voici quelques un de mes préférés.

    En 2008, Carlos Sastre, les frères Schleck, et le favori avant la course, Cadel Evans, chevauchant avec un soutien minimal de son équipe du Loto dans les montagnes, ont mené une bataille serrée. Au début de la 17e étape, Evans n’avait plus que quelques secondes de jaune et savait qu’il pourrait faire jouer ses rivaux du CSC à une épreuve contre la montre de la 20e étape s’il se tenait sur leurs roues à l’Alpe d’Huez. Frank Schleck était en jaune et le jeune Andy pilotait brillamment. Le couple a donc adouci Evans à tour de rôle alors que la course se déroulait à la base de l’Alpe. Sastre, qui comptait 41 secondes de retard sur Evans au classement, a lancé une paire d’attaques vicieuses, la seconde le dégageant, et il a remporté le titre en solitaire au sommet de l’Alpe, gagnant deux minutes – suffisamment de coussin pour tenir le jaune. maillot pour de bon.
    Trois ans plus tard, Evans et les Schleck menèrent une autre bataille mémorable à travers les Alpes, à laquelle se joignit Alberto Contador, qui avait vidé son tank au Giro d’Italia et avait perdu trop de temps dans les Pyrénées pour disputer le jaune. Evans marquait habilement ses rivaux et semblait destiné à sceller sa seule victoire sur le Tour de France lors du contre-la-montre de la 20ème étape, mais pas avant que Andy Schleck ne fasse une brèche, attaquant sur les pentes du désert du Col d’Izoard, à 60 kilomètres de l’arrivée. . Il a porté son avantage, qui a atteint plus de quatre minutes, jusqu’à l’arrivée sur le Col du Galibier. Evans finirait par perdre deux minutes, mais l’effort de Schleck a semblé ramener le sport à son passé héroïque.

Et bien que l’on ait reproché à Chris Froome d’avoir exploité les moyens financiers de son équipe pour remporter quatre victoires sur le Tour, il a prouvé son talent de champion sur toutes les pentes les plus difficiles de la course. Au Tour 2013, Froome était l’héritier du maillot jaune alors que Bradley Wiggins n’était pas revenu pour défendre son titre en 2012. Ayant obtenu la couleur jaune dans les Pyrénées, il a fait taire toute critique en dépassant Contador et en approchant Nairo Quintana sur le Mont Ventoux balayé par les vents. Froome et Contador ont fait chuter tout le monde, mais Froome s’est échappé du champion d’Espagne, s’emparant de Quintana. Le duo, destiné à être concurrent pendant quelques années, s’éloigne de la compétition, jusqu’à ce que Froome fasse craquer le Colombien pour remporter l’étape.

Les nobles victoires en montagne ne sont pas la seule providence des grands champions; La grandeur peut provenir de regarder quelqu’un creuser au-delà d’une limite raisonnable pour gagner une étape ou s’accrocher au maillot jaune, contre toute attente. Julian Alaphilippe, connu comme étant un très bon grimpeur mais pas un élite, a renversé le Tour 2019 au cours de ses deux premières semaines avec une série d’efforts inoubliables. Nous avons assisté à des victoires d’étape mémorables de la part de coureurs qui sont loin d’être disputés mais qui souhaitent tout de même montrer aux fans à quoi ressemble une escalade de classe mondiale. La dernière décennie a vu la compétition du roi des montagnes redevenir une guerre de purs alpinistes, comme elle l’a fait à travers une grande partie (mais pas la totalité) de l’histoire du Tour. En 2017, le Français Warren Barguil a consolidé sa place dans la tradition cycliste nationale avec une campagne à pois réussie qu’il a couronnée avec une victoire en solo sur le Col d’Izoard. L’homme surnommé «Wawa» avait fait partie de l’échappée qui avait duré toute la journée et avait été pris dans la montée finale, mais il lui restait une dernière réserve d’énergie pour attaquer à trois kilomètres de la fin.

De la même manière, en 2013, Quintana s’est fait remarquer par une attaque à long terme sur le Col du Semnoz, l’ascension finale du Tour, où lui et l’espoir de longue date de l’Espagne, du Tour espagnol, se sont battus jusqu’au sommet. Cet effort, quelques jours après que Froome l’ait frappé au Mont Ventoux, a permis à la jeune colombienne de remporter le titre de KOM, deuxième au classement général du Tour, et bienvenue au héros lorsque la moitié de Bogota est venue le célébrer. Depuis lors, cette promesse n’a pas été tenue, mais beaucoup de fans se rappellent à l’époque où Quintana était le seul pilote capable de réduire l’invincibilité de Froome.

Vous obtenez le point maintenant. Les grands cavaliers qui creusent profondément font des étapes mémorables. Mais je vais ajouter un autre ingrédient qui peut faire une belle ascension: les polémiques.

9 September 2017 72nd Vuelta a Espana Stage 20 : Corvera de Asturias – Angliru CONTADOR Alberto (ESP) Trek – Segafredo, at Angliru Photo : Yuzuru SUNADA

Demandez à tous les passionnés de cyclisme au sujet de la course de 2010 et vous saurez si Contador savait que Schleck avait jeté sa chaîne sur le port de Balès alors que l’Espagnol attaquait au sommet. Contador a gagné 39 secondes ce jour-là sur fond de protestations hurlantes contre l’étiquette du Tour, qui dit généralement que vous devez éviter d’attaquer votre rival lors d’un problème mécanique ou d’un crash. Contador allait remporter le Tour de … 39 secondes, seulement pour être dépouillé de son titre dans un spasme de karma et de litige.

Renseignez-vous ensuite sur l’année 2016, une compétition assez impénétrable. On discutera avec Froome qui monte le Mont Ventoux sans motocyclette, à la suite d’un accident provoqué par les fans qui ont encombré la route au point où le trio de tête composé de Froome, Bauke Mollema et Richie Porte a heurté une moto arrêtée. Informez-vous sur 1975 et vous entendrez parler d’un ventilateur qui aurait frappé Merckx au rein du Puy-de-Dôme. Si vous parlez de l’année 2003 ou d’une autre victoire d’Armstrong, vous entendrez assez vite le moment où il a attrapé ses barres sur une musette de spectateur, s’écroulant sur le pont avant de se relever et de revenir gagner à Luz Ardiden. Je ne suis pas sûr de la qualité de ces moments, mais s’il ya une chose que les fans de cyclisme aiment autant que la conduite héroïque, c’est une bonne controverse.

Chaque mois d’octobre, lorsque le Tour de France dévoile son prochain itinéraire au public, les amateurs de cyclisme commencent à rêver en évoquant la vision d’héroïques alpinistes qui dansent à travers les paysages montagneux de la France. Que les coureurs et les circonstances de la course se combinent pour offrir une vraie grandeur appartient uniquement aux Dieux du cyclisme, mais quand ils le font, peu de choses dans le sport peuvent rivaliser avec le spectacle.