Posséder un chien est-il bon pour la santé ?

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Une nouvelle étude suggère que les amoureux des chiens pourraient être 23% moins susceptibles de mourir d’une maladie cardiaque – ou simplement que les personnes en meilleure santé préfèrent les chiens

Les chiens sont vraiment nos meilleurs amis, selon une étude suédoise qui affirme que la possession de chiens pourrait réduire les maladies cardiaques. Une étude portant sur 3,4 millions de personnes âgées de 40 à 80 ans a révélé que le fait d’avoir un chien était associé à une réduction de 23% du nombre de décès par maladie cardiaque et à un risque 20% moins élevé de décéder de toute cause au cours des 12 années de l’étude. Des études antérieures ont suggéré que les chiens soulagent l’isolement social et la dépression, deux facteurs liés à un risque accru de maladie cardiaque et de décès prématuré.
La solution

Les propriétaires de chiens réagissent mieux au stress (leur tension artérielle et leur pouls ne s’envolent pas), ont une activité physique plus intense et un taux de cholestérol légèrement inférieur. L’American Heart Association a été suffisamment influencée par l’examen de dizaines d’études pour pouvoir publier une déclaration en 2013 selon laquelle le fait de posséder un chien « était probablement » associé à un risque réduit de maladie cardiaque. Leur réticence à approuver plus fortement la possession d’un chien s’explique par le fait que la plupart des études portent ce que l’on appelle l’observation – les chercheurs remarquent une association, mais ne peuvent en prouver la cause. Cela signifie que d’autres facteurs peuvent expliquer pourquoi les propriétaires de chiens sont en meilleure santé que, par exemple, les propriétaires de poissons rouges – par exemple, seules les personnes en bonne forme peuvent acheter des animaux de compagnie nécessitant des walkies quotidiens.

L’épidémiologiste et auteur principal de cette dernière étude, Tove Fall, explique qu’ils ont fait de leur mieux pour tenir compte des différences en matière d’éducation, de problèmes de santé et de modes de vie existant entre les personnes avec et sans chiens. L’étude a révélé que le plus grand impact positif de la présence d’un chien était sur les personnes vivant seules. «Il semble qu’un chien puisse remplacer la vie avec d’autres personnes en termes de réduction du risque de décès», explique Fall. «Les chiens vous encouragent à marcher, ils fournissent un soutien social et rendent la vie plus significative. Si vous avez un chien, vous interagissez davantage avec d’autres personnes. Si vous tombez malade, si vous allez à l’hôpital et que vous avez un chien, vous serez motivé à essayer de rentrer chez vous. »

Bien sûr, prendre un chien et le regarder depuis votre canapé en mangeant des aliments gras ne va pas réduire votre risque de maladie cardiaque. Et un chien en peluche peut sembler mignon, mais n’aura aucun effet non plus. L’étude de Fall a montré que le plus grand bénéfice pour la santé provenait du fait d’avoir des récupérateurs ou des pointeurs. Jusqu’à ce que son pointeur allemand aux cheveux courts soit décédé l’année dernière, elle a couru 10 km avec la plupart de ses jours. «En Suède, nous avons l’un des taux de possession de chien les plus bas en Europe», déclare Fall, qui a récemment eu un nouveau chiot. « Peut-être que cela augmentera l’acceptation que les chiens sont importants pour les gens. »

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