L’histoire de la princesse du verre

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La princesse Alexandra de Bavière, qui jouait dans une nouvelle pièce, pensait avoir avalé un piano en verre, qui risquait de se briser en elle.

Une jeune princesse vêtue de boucles du XIXe siècle et vêtue d’une robe blanche volumineuse défile sur la scène et observe le public avec circonspection. «Je suis d’une nature très délicate», nous dit-elle. « Et tout cela est rendu beaucoup plus compliqué à cause du fait que j’ai un piano à queue en moi … un piano à queue serait déjà assez grave, mais celui-ci est en verre. »

The Glass Piano est une nouvelle pièce d’Alix Sobler, actuellement au Coronet Theatre à Londres. Son histoire est-elle une invention sauvage et absurde? Un peu de symbolisme résonnant? Pas du tout. La princesse Alexandra de Bavière était une vraie princesse royale âgée de 23 ans qui croyait réellement avoir avalé un piano en verre quand elle était enfant. Elle se glissa lentement dans les couloirs du palais, se tournant de côté pour franchir les portes, terrorisée par le fait que si elle heurtait quelque chose ou se faisait bousculer, l’instrument en elle se briserait en milliers de morceaux.

Encore plus remarquable, elle était loin d’être seule dans sa croyance. Le «délire de verre» était en fait un trouble psychologique bien connu, considéré comme une forme de mélancolie. Il n’ya peut-être pas d’autres disques d’avaleurs de piano – ou, hélas pour Alexandra peut-être, de violons, de harpes ou de hautbois en verre intériorisés – mais il existe de nombreux témoignages d’hommes qui se croyaient entièrement ou partiellement en verre , ou avoir complètement transformé en une lampe, un vase ou un pot. Les victimes souffraient de la peur d’être brisées, mais aussi, curieusement, de la lumière directe du soleil.

    On croyait que la crainte d’être trop fragile pour ce monde était particulièrement répandue parmi la noblesse

L’illusion de verre était assez connue pour apparaître brièvement dans The Anatomy of Melancholy de Robert Burton en 1612, dans un long passage d’anxiétés paranoïaques: «Peur des démons, de la mort, qu’ils soient si malades, de telle ou telle maladie. , prêt à trembler à chaque objet… qu’ils sont tous en verre, et ne laisseront donc aucun homme s’approcher d’eux. ”

L’illusion de verre était courante depuis le Moyen Âge jusqu’au 19ème siècle environ – et il semble qu’elle ait un antécédent dans l’illusion d’être fabriquée en poterie. «Les récits classiques et médiévaux d’hommes en terre abondent», écrit Gill Speak dans un essai de 1990 sur le sujet dans la revue History of Psychiatry. Mais le verre – cette substance particulière, très prisée et presque alchimique – a pris le dessus sur l’obsession du jour. On croyait que la crainte d’être trop fragile pour ce monde était particulièrement répandue parmi la noblesse, ainsi que chez les hommes instruits, qui avaient peut-être lu des comptes rendus médicaux du délire avant de développer eux-mêmes les symptômes.

Le roi Charles VI de France, qui a régné de 1380 à sa mort en 1422, a été parmi les premiers et les plus célèbres à en souffrir, souffrant de «crises de folie». La conviction qu’il était en verre était si puissante qu’il pensait avoir mis une combinaison spéciale de côtes de fer dans ses vêtements pour protéger son corps délicat et qu’il ne permettrait pas aux gens de le toucher.

Étrangement, l’illusion de verre a commencé à décliner vers le milieu du 19e siècle, avant de disparaître presque complètement. Personne ne sait vraiment pourquoi – bien que de rares cas modernes aient été enregistrés, le plus récemment en 2015 par un psychiatre aux Pays-Bas.

Fragile, pure et chaste

Aujourd’hui, le délire est abordé comme un problème de santé mentale – et c’est ce qui a permis à Sobler de croire que ce serait un sujet riche pour une pièce de théâtre. «J’ai vraiment pris cela comme un tremplin: c’est une image qui n’est pas historiquement exacte», précise-t-elle, mais ajoute qu’elle pensait que l’idée de posséder un piano en verre était une métaphore très intéressante. «Comment nous y rapportons-nous aujourd’hui? Que représente-t-il dans nos angoisses aujourd’hui?

Sobler suggère que les schémas psychologiques derrière l’illusion de verre sont toujours présents. «Je souffre d’anxiété, c’est extrême», dit-elle. «Et je suis très capable de croire en moi-même: si je trouve une tache sur mon corps, je peux vraiment me convaincre que c’est un désastre». Si avaler un piano à queue est un cas extrême, Sobler affirme la capacité de «former une idée dans ma tête, d’y parler et de créer ma propre réalité autour de celle-ci. C’est l’une des choses qui m’a vraiment attirée vers [Princesse Alexandra]. « 

    La princesse Alexandra aurait été fixée sur la propreté et ne porterait que des vêtements blancs

Si le délire de verre n’arrive plus autant au cours de ce millénaire, d’autres formes de délires profondément ressentis ont peut-être germé, provenant peut-être d’un lieu semblable d’angoisse. Sobler souligne la paranoïa courante d’être sous surveillance, surveillée par le gouvernement, mais également dans une situation semblable à celle de Morgellons, où les personnes atteintes sont convaincues d’avoir un type d’organisme parasite dans leur corps, ce qui entraîne la formation de minuscules fibres c’est une condition réelle, si elle n’est pas encore diagnostiquée, et non une illusion; la science médicale n’est pas d’accord).

La princesse Alexandra semble avoir été une personne très attachée et plutôt fragile, même avant sa conviction soudaine d’avoir un piano en elle, montrant des symptômes de ce que nous pourrions assimiler aujourd’hui à un TOC. Elle aurait été fixée sur la propreté et ne porterait que des vêtements blancs. Le piano est arrivé après un scandale impliquant son père, le roi Louis Ier, attribuant des titres et des fortunes à sa maîtresse, l’actrice et danseuse Lola Montez. On présume que ce fut une période très stressante pour le seul de ses enfants qui vit toujours à la maison, célibataire.

Tout cela concorde avec l’idée que l’illusion de verre était souvent liée à une sorte d’obsession pour la pureté et la chasteté – deux choses facilement perdues ou brisées – ainsi que pour la fragilité. De nombreux cas semblent impliquer des hommes (bien que c’était surtout des hommes qui tenaient des dossiers), pensant qu’ils avaient été transformés spécifiquement en urinoir. Dans ce cas, il s’agissait d’un verre à uriner avant la toilette, alors qu’ils avait des fesses de verre était également un commun.

Les hommes de verre

Bien que cela puisse valoir la peine de prendre quelques histoires de délire de verre avec une pincée de sel. Sans surprise, une telle affliction – délicieusement étrange, métaphoriquement résonante ou tout simplement comique – fascinait à la fois les docteurs et les types plus artistiques, en particulier aux XVIe et XVIIe siècles. Speak écrit que «la distinction entre le récit médical et sa version littéraire est particulièrement diffuse à cette époque, marquée par une soudaine pléthore d’hommes de verre littéraires».

Le plus célèbre est Tomás Rodaja, le protagoniste fictif de la nouvelle El Licenciado Vidriera de Cervantes (1613), ou L’avocat du verre, qui devient célèbre après avoir été convaincu que son corps tout entier s’est transformé en verre après avoir pris un potion d’amour raté.

    Un médecin royal mentionne un casier de verrier parisien qui, à tout moment, avait un coussin attaché à ses fesses pour les empêcher de se briser.

Il y a aussi un personnage qui croit être un urinal dans Lingua de Thomas Tomkis (1604), qui dit: «Je n’ose pas bouger, de peur de craquer au fond». En effet, le délire de verre était suffisamment connu pour en faire un sujet d’enlèvement – le poète néerlandais Constantijn Huygens l’a louangé dans son poème satirique Costly Folly en 1622.

Mais il y avait aussi beaucoup de récits médicaux (souvent anecdotiques), à la fois de maladie et de traitement – qui n’étaient pas toujours parfaitement subtils. Un médecin royal, Louis de Caseneuve, raconta en 1626 qu’un verrier parisien avait toujours un coussin attaché à la fesse pour l’empêcher de se briser. s’il pouvait ressentir de la douleur, son derrière devait être corporel après tout.

Un autre récit, écrit vers 1569 (et traduit dans un essai d’Elena Fabietti en 2015), parle d’un homme convaincu qu’il était un flacon en verre. La solution? Sa chambre a été incendiée et l’homme enfermé à l’intérieur. Quand il a frappé à la porte et a demandé à être laissé sortir, on lui a demandé «pourquoi, s’il est vraiment fait de verre, il n’a pas rompu avec tout ce tapage», ce qui a semblé faire l’affaire.

Sobler offre à sa délicate princesse un traitement plus doux et plus attrayant. On sait qu’Alexandra était fiancée à Lucien Bonaparte (le neveu de Naploeon), bien que sa démission ait été annulée après la révélation de son mariage et de son divorce. Dans la pièce de Sobler, c’est cet aperçu de l’amour qui aide la princesse à surmonter son illusion de verre.

«Ce qui a changé ma vie en tant que personne anxieuse a été de vieillir et de prendre de l’assurance, mais j’ai aussi rencontré quelqu’un et trouvé l’amour. J’ai un endroit sûr. Je me suis donc demandé si cela pouvait arriver à Alexandra », déclare Sobler. «Et bien sûr, ce n’est pas que tomber amoureux guérisse la maladie mentale, mais ce sont nos liens avec d’autres personnes qui peuvent nous sauver. Ils nous encouragent à demander de l’aide, ils nous soutiennent dans les moments difficiles.

«Mais l’ironie de l’anxiété, de la vulnérabilité et de la fragilité fait qu’il est particulièrement difficile de risquer notre cœur et nous-mêmes de cette manière. Pour moi, c’est ce qui était vraiment convaincant pour raconter l’histoire. »

Nous ne savons pas si la princesse a jamais été complètement guérie de sa conviction d’avoir un piano à queue en elle et, dans la vraie vie, la princesse Alexandra n’a peut-être pas trouvé l’amour. Mais il semble qu’elle ait retrouvé sa voix. En 1852, elle entame une carrière d’écrivain en publiant plusieurs livres d’histoires et d’essais ainsi que des traductions, notamment de pièces de théâtre pour enfants. Elle serait peut-être plutôt contente de voir son histoire sur scène.

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