Mikel Arteta: Arsenal nomme son ancien capitaine comme nouveau directeur permanent

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Arteta a joué pour Arsenal pendant cinq ans et a dirigé le club avant de se lancer dans une carrière d’entraîneur, mais ce sera sa première étape dans la gestion.

Arsenal a nommé Mikel Arteta comme nouveau directeur du club pour un contrat de trois ans et demi, prenant un pari calculé sur le joueur de 37 ans qui n’a aucune expérience en tant qu’entraîneur-chef.

Arteta, qui a passé cinq ans en tant que joueur d’Arsenal et capitaine du club, a travaillé comme assistant de Pep Guardiola à Manchester City pendant trois saisons, et la hiérarchie des Émirats est convaincue que l’expérience d’apprentissage aux côtés de l’un des meilleurs entraîneurs du monde a l’a équipé pour la gestion.

Il a signé un accord jusqu’en 2023 après qu’Arsenal et City soient parvenus à une résolution sur la compensation à verser aux champions de Premier League. Freddie Ljungberg a dirigé l’équipe d’Arsenal en tant que manager par intérim depuis le limogeage d’Unai Emery il y a trois semaines et devrait continuer au club, revenant à son rôle d’entraîneur de l’équipe première. Ljungberg prendra en charge le match de samedi contre Everton à Goodison Park.

« C’est un immense honneur », a déclaré Arteta sur le site Internet d’Arsenal. «Arsenal est l’un des plus grands clubs du monde. Nous devons être en compétition pour les meilleurs trophées du jeu et cela m’a été très clairement expliqué lors de mes discussions avec Stan et Josh Kroenke, ainsi que les seniors du club.

«Nous savons tous qu’il y a beaucoup de travail à faire pour y parvenir, mais je suis convaincu que nous le ferons. Je suis assez réaliste pour savoir que cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais l’équipe actuelle a beaucoup de talent et il y a un grand réservoir de jeunes joueurs venant de l’académie. « 

Arsenal a identifié Arteta comme un candidat potentiel avant qu’Arsène Wenger ne prenne sa retraite à la fin de la saison 2017-18, et il était en lice pour succéder à son ancien manager avant de décider de rejoindre Emery, le plus expérimenté.

Emery a eu du mal à clarifier la direction qu’il voulait prendre l’équipe, changeant régulièrement de tactique, de personnel et même de capitaine choisi, et il a été limogé fin novembre après 18 mois de travail. Il a eu du mal à communiquer avec ses joueurs mais cela devrait être une force particulière d’Arteta, qui parle plusieurs langues dont l’anglais courant.

Cette décision est un coup dur pour City et Guardiola, qui sont réputés pour leur grande contribution à Arteta, après avoir engagé son collègue diplômé de l’académie de Barcelone en partie pour sa connaissance approfondie de la Premier League. C’est une autre force qui, selon Arsenal, mettra leur nouveau manager en bonne position, encore une fois contrairement à Emery dont la connaissance du jeu anglais était initialement limitée.

Guardiola a confirmé mardi que la décision d’Arteta était imminente. Il a dit: «Vous connaissez mon opinion sur Mikel. C’est un être humain professionnel et une personne, je n’en doute pas. S’il reste, je serais heureux, incroyable, parce que nous travaillons tous très bien ensemble – j’espère qu’il peut ressentir la même chose que moi ou avec nous. S’il décide de déménager, je lui souhaite le meilleur, pour lui, sa famille et son avenir professionnel. Je vais le battre – c’est une blague! Bonne chance.  »

Arteta sera chargé d’apporter une approche définitive aux Gunners. En 2015, il a été interrogé par le site Internet d’Arsenal sur ses idées de gestion et a expliqué: «Ma philosophie sera claire. Je vais engager tout le monde à 120%, c’est la première chose. Sinon, vous ne jouez pas pour moi. Quand il est temps de travailler, il est temps de travailler et quand il est temps de s’amuser, je suis le premier à le faire, mais cet engagement est vital.

«Ensuite, je veux que le football soit expressif, divertissant. Je ne peux pas avoir un concept de football où tout est basé sur l’opposition. Nous devons dicter le jeu, nous devons être ceux qui prennent l’initiative et nous devons divertir les gens qui viennent nous regarder. Je suis convaincu à 100% de ces choses et je pense que je pourrais le faire. « 

Il devra également réunir une équipe fracturée, avec plusieurs joueurs seniors connus pour être instables au club, dont Granit Xhaka, Pierre-Emerick Aubameyang et Mesut Ozil.

Son premier objectif sera de se qualifier pour la Ligue des Champions de la saison prochaine soit en terminant dans les quatre premiers de la Premier League, soit en remportant la Ligue Europa. Les Gunners languissent actuellement en milieu de tableau, mais la récente baisse de forme de Chelsea a vu la course aux quatre premiers s’ouvrir, Tottenham et Manchester United gagnant tous deux du terrain sur les Blues. Arsenal affrontera l’Olympiacos en huitièmes de finale de la Ligue Europa en deux manches en février.

Après avoir regardé depuis les tribunes de Goodison Park samedi, le premier match d’Arteta en charge de l’abri sera contre Bournemouth au Vitality Stadium le lendemain de Noël.