Le propriétaire de TikTok, ByteDance, développe un smartphone

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Le créateur d’une application de partage de vidéos extrêmement populaire a annoncé son intention de se lancer dans la fabrication de smartphones.

TikTok est l’application de médias sociaux qui connaît la croissance la plus rapide, avec environ 500 millions d’utilisateurs habituels.

L’application, qui permet aux gens de poster des vidéos de 15 secondes, aurait été téléchargée plus d’un milliard de fois sur les app stores.

Le développeur de TikTok, ByteDance, entreprend le déménagement après l’acquisition de brevets et d’employés auprès du fabricant d’appareils Smartisan.

Outre TikTok, ByteDance est propriétaire de plusieurs applications populaires de vidéos et d’actualités basées sur l’IA, telles que Slack alternative Lark, l’application de chat vidéo Flipchat et l’agrégateur de nouvelles Toutiao, mais TikTok est de loin son offre la plus populaire.

L’application a si bien réussi à séduire les auditoires occidentaux et asiatiques qu’elle a récemment quitté Uber pour devenir la plus grande start-up privée au monde, avec une valorisation de 75 milliards de dollars (61,4 milliards de livres sterling).

Selon le magazine financier chinois Caijing, le nouveau téléphone est en développement depuis sept mois.

Nouvelles tendances dans les smartphones

ByteDance n’est pas le premier développeur à capitaliser sur une application populaire. En 2013, Meitu, fabricant de selfies chinois, a commencé à fabriquer des téléphones sur mesure pour les consommateurs qui aiment vraiment se prendre en photo.

Les téléphones Meitu, promus par les influenceurs chinois les plus populaires sur les réseaux sociaux, sont dotés d’appareils photo à double pixel avec mise au point automatique plus rapide et intelligence artificielle afin de sélectionner les meilleurs filtres de retouche photo personnalisés pour chaque utilisateur.

Mais la Chine est devenue un marché très compétitif pour les fabricants de smartphones et il y a des doutes sur le fait qu’un autre appareil pourra se démarquer.

« Il est extrêmement difficile pour tout nouveau venu d’entrer sur le marché des smartphones, en particulier à une époque où de grandes marques telles que Apple, Samsung et Huawei bombardent les consommateurs avec des millions de kilos de marketing », explique Ben Wood, analyste technologique chez CCS Insight, a déclaré à BBC News.

« Il y a toujours des créneaux qui s’ouvrent sur le marché des smartphones, mais ils ont tendance à être des » produits pyrotechniques « , commençant par un big bang et disparaissant rapidement. »

Les géants de la technologie tels que Facebook, Google et Amazon se sont également diversifiés, mais avec un succès variable.

Alors que Facebook réussit dans les réseaux sociaux et la communication, acquérant des applications populaires telles que Whatsapp et Instagram, il n’a pas réussi à se lancer dans le mobile avec sa propre application de lanceur Android, Home.

De même, les téléphones Pixel de Google ont été gagnants, mais son réseau social, Google+, a finalement été fermé plus tôt cette année après la baisse progressive de l’utilisation du service.

Et les tablettes et les lecteurs électroniques d’Amazon ont été très appréciés par les consommateurs, mais son téléphone Fire Phone a été accueilli avec froid après son lancement en mai 2014.

En cinq mois, Amazon a déclaré avoir subi une dépréciation de 170 M $ (110 M £) en raison de ce produit. Et il a licencié les ingénieurs de smartphones avant de retirer le produit des tablettes en septembre 2015.

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