La nouvelle série Dark Crystal de Netflix est étrange et brillante

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Ce prequel de la fantaisie de marionnettes culte aurait pu être un simple voyage de nostalgie. Mais l’âge de la résistance est encore meilleur que l’original de Jim Henson

L’incident international qui constituait la bande-annonce récente de la prochaine adaptation grand écran de Cats d’Andrew Lloyd Webber, avec son assemblage grotesque de visages d’acteurs humains (et de seins) avec la « technologie de la fourrure numérique », exprimait un paradoxe fondamental en matière de effets visuels à l’écran: en cherchant désespérément le réalisme, vous créez souvent quelque chose d’irréel bien plus frappant.

En termes fantaisistes, il s’agit d’un phénomène connu sous le nom de «vallée mystérieuse». C’est un auditoire de plus en plus enduré, les animateurs s’efforçant eux aussi d’atteindre l’objectif dérisoire de faire un travail qui semble être une «action réelle». Mais, si des gens ont exprimé une dérision en ligne à la vue, par exemple, du film Le Roi Lion reconstitué comme un documentaire sur la nature, avec des personnages possédant les expressions faciales réalistes et non-expressives des lions réels, la ligne de fond raconte une tout autre chose. récit. Ne doutez pas: ce box-office mondial de plus d’un milliard de dollars signifie que cette obsession de la vraisemblance ne va pas cesser de sitôt.

Mais peut-être une riposte se prépare-elle et provient d’un homme décédé il y a 29 ans le mois prochain. Dans les années 80, le créateur des Muppets, Jim Henson, développa son talent pour créer des créatures irrépressibles, allant au-delà de cette franchise gazouillée, dans deux films fantastiques qui captivèrent l’imagination de façon beaucoup moins anodine. Le cristal sombre (1982) et le labyrinthe de 1986 étaient tous deux des aventures fantasmagoriques cauchemardesques, se déroulant dans des royaumes féeriques de contes de fées, dont la stature ne semble avoir grandi que depuis dans la mémoire collective.

La joie des marionnettes

C’est peut-être parce que, pour chaque génération d’adultes, il ya quelque chose de particulièrement indélébile dans ces œuvres culturelles qui nous ont tout d’abord fait cauchemars. Mais peut-être que leur attrait durable témoigne également du tirage de plus en plus singulier de la marionnette. C’est-à-dire que le paradoxe de «l’étrange vallée» va dans les deux sens: à l’encontre de toute la supercherie CGI qui nous est imposée, ces chiffres »leur fausse apparence sans honte leur donne l’air beaucoup plus authentique. Ils sont, après tout, réels dans un sens matériel, mais semblent en même temps plus sincères (si vous pouvez attribuer la sincérité à une marionnette) pour ne pas avoir essayé de nous duper de réalité plus grande.

D’où la sensation étrangement réconfortante procurée par le labour à travers la nouvelle série dérivée de Dark Crystal, Age of Resistance – de Netflix – et vous le ferez le plus probablement. Il y avait certainement des raisons de se méfier de cette aventure de pré-épisode de 10 épisodes. Tout d’abord, en suivant les traces de Stranger Things et en exploitant, une fois encore, notre rétro-mania des années 1980, cela semblait trop évident: une commande par algorithme plutôt que par nécessité artistique.

Ensuite, il y avait la question de savoir si élargir «l’univers» du cristal sombre, au XXIe siècle, profiterait à la création de Henson. L’original, qui était centré sur le survivant (apparemment) seul d’une race ressemblant à un elfe, les Gelflings, qui tentait de sauver le pays de Thra d’un groupe de méchants ressemblant à des vautours vénaux, les Skeksis, est un curio. Il possède à la fois une mythologie particulièrement alambiquée – comme exposé dans l’exposition non digérée de la narration initiale – et une économie rare (pour le genre fantastique), qui la voit découpée en environ 90 minutes. Mais, dans l’ensemble, cela conspire à lui donner une qualité irréprochable et elliptique, comme si c’était quelque chose qui venait directement de nos rêves – ou même de nos rêves -. En élaborant cette vision et en comblant toutes les lacunes, vous risquez de faire paraître étrange et merveilleux ce qui est prosaïque et banal.

Il est agréable de signaler que de telles craintes ne sont absolument pas fondées. La voix off d’ouverture de Sigourney Weaver, qui ressemble à un nav, peut paraître inquiétante, mais à partir de ce moment-là, ce redémarrage vous transporte avec toute la verve tordue de son ancêtre. Visuellement, bien sûr, il a un pied dans la technologie moderne: là où l’original devait faire en sorte que des acteurs humains prennent la place de marionnettes et marchent dans des lieux réels, pour ses prises de vue grand format étincelantes, voici des panoramas CGI parfaitement intégrés et éblouissants. un sens de la pleine étendue de Thra. Mais au fond, il y a ces délicieuses créations de Henson, toujours aussi tangibles: les Gelflings aux yeux écarquillés, en bois mais charmants, et, surtout, les désagréments que sont les Skeksis, plus absurdement malveillants que déjà.

L’autre amélioration clé cette fois-ci, bien sûr, est la distribution vocale très appréciée: au sein de l’équipe Gelfling, nous avons des jeunes talents comme Taron Egerton, Anya Taylor Joy et Nathalie Emmanuel de Game of Thrones, accompagnés de Helena Bonham Carter et Lena Headey. tandis que sur l’équipe Skeksis, nous avons Simon Pegg, Mark Hamill, Awkwafina et Harvey Fierstein. Ce sont bien sûr ces derniers qui s’amusent le plus, se régalant du sadisme campiste des Skeksis, de l’argot mutilé et de phrases baroques du type «mon plus adoré des cinq castigations oculaires».

    C’est encourageant de constater que la société Gelfling est une société matriarcale – mais les auteurs

Il ne faudrait pas en révéler trop sur le complot, sauf pour dire qu’il commence à Thra, où pas moins de sept clans différents de Gelflings vivent encore, apparemment en harmonie, sous le règne des Skeksis – mais pas pour longtemps. Et que nous obtenions cette fois trois héros, chacun un jeune Gelfling, ayant séparément les yeux ouverts sur les manières néfastes et destructives de leurs seigneurs: Rian (Egerton), gardien du château Skeksis, et Emmanuel, la caverne de Skeksis, et la princesse Brea (Taylor) -Joy), fille de la reine générale All-Maudra (Bonham-Carter) des Gelflings.

Il est remarquable et encourageant de constater que, avec ses dirigeantes exclusivement féminines, la société Gelfling est une société matriarcale – mais les auteurs de la nouvelle version, Will Matthews et Jeffrey Addis, méritent également le mérite de n’avoir jamais porté cet élément à vif sensualité ni favorisé l’auditoire avec ‘girl les impératifs du pouvoir. De plus, rien ne laisse supposer que les femmes en charge soient plus naturellement plus judicieuses ou magnanimes que les hommes.

L’un des éléments les plus réconfortants qu’il ait retenu, en cette ère de «produit» de franchise conçue par une machine, est un sentiment de débilité intellectuelle – au fur et à mesure que les épisodes progressent, elle empile de plus en plus la mythologie d’une manière délibérément absurde il semble que Matthews et Addis aient tout inventé sur place. « Les arbres ne peuvent pas parler… », note un personnage très tôt; « … sauf quand ils le peuvent », résume un autre – ce qui résume à peu près tout.

En effet, il est intéressant de noter que l’inspiration de Henson pour les Skeksis est venue d’une illustration de crocodiles qu’il a vue dans une version de livre d’images du poème de Lewis Carroll, The Pig Tale – le surréalisme de Carroll ou même d’Edward Lear que des récits de quête plus cohérents tels que Le Seigneur des anneaux, Les Chroniques de Narnia ou Ses matériaux sombres. Ce surréalisme brille par une séquence étrange dans laquelle deux personnages retracent l’histoire de la création de Thra à travers les médiums de l’opéra, et oui, le théâtre de marionnettes – cette dernière représentation, dans une belle méta-clin d’œil, suscitant un gémissement public assemblé.

Si mignon ça fait mal

Mais comme le savent tous ceux qui ont grandi avec The Dark Crystal, ou même Labyrinth, il existe une chose qui définit avant tout la vision du conte de fées de Jim Henson: sa capacité à basculer soudainement entre une gentillesse sans pareille et une horreur abjecte. Ce pendule tonal est intact ici. Les Podlings, ces plébéiens mulets et miniatures, sont de retour, avec l’un d’eux, le guerrier Wannabe, Hup, qui joue le rôle du principal acolyte; Pendant ce temps, une séquence de tout un village de Mucky Podlings lavés en masse par Gelflings, contraints à une forme de service communautaire, est suffisamment adorable pour provoquer une hyperventilation. (En revanche, on donne peu de choses à ces Fizzgigs qui aboient et qui fluffent, et ils participeront sûrement à une négociation collective si leur deuxième écran est suivi). Et sur le front destiné à envahir vos cauchemars, il y a le «coléoptère», un marais tentaculaire vivant et un événement qui est la réponse de Thra à l’invasion des voleurs de corps.

Telle est la profusion de caractères, un degré de confusion règne à tout moment, notamment lorsqu’il s’agit d’essayer de distinguer les membres des sept clans de Gelfling. Mais ce n’est pas un inconvénient, ici, face aux plaisirs d’un monde grouillant de vie. En effet, d’une manière qui rappelle les premières et grandes saisons de Game of Thrones, ce que Matthews, Addis et le réalisateur Louis Leterrier ont créé est une série qui se sent vraiment immersive – une où règne toujours le sentiment d’une société pleinement développée. au-delà du cadre, et dont les plus grands plaisirs ont à voir avec les petits détails plutôt que les grands battements narratifs.

Pendant ce temps, la marque finale du succès de la série pourrait bien être la furtivité avec laquelle ses thèmes plus profonds se cachent. La nécessité de s’engager avec l’ici et maintenant; la complicité morale de ceux qui se prosternent devant un statu quo politique corrompu et le coût de la perturbation du cycle de la nature; tous ces sujets résonnent avec force, sans jamais se sentir obligés d’entrer dans le scénario Là où Le Cristal Noir: l’âge de la résistance aurait pu apparaître comme un exercice de nostalgie calculatrice, il forcera plutôt les enfants des années 80 à concéder: les choses ne sont plus ce qu’elles étaient. Ils sont meilleurs.

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