Déconstruire l’aura des All Blacks: Pourquoi les jeux d’esprit d’Eddie Jones pourraient revenir hanter l’Angleterre

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Les commentaires de l’Australien ont créé un dilemme quant à savoir si l’Angleterre traitait la Nouvelle-Zélande comme elle l’aurait fait avec une autre partie ou reconnaissait son statut incomparable avant la confrontation en demi-finale.

«Je n’avais jamais vu d’eux auparavant. Ils étaient de gros animaux. Ils étaient féroces. Je me souviens de John Kirwan qui avait regardé et fait un clin d’œil en disant: «Profitez de votre vol de retour». Je sais pertinemment que nous avions peur d’eux. Ils ont fait battre tout le monde avant de les jouer. Je ne pense pas que nous nous pensions nous-mêmes gagner ce match. « 

– L’ancien international écossais Alan Tait face à la Nouvelle-Zélande lors de la Coupe du monde 1987

«Je suis allé dans ce jeu à la recherche du moment. Cela est arrivé beaucoup plus tôt que prévu. Dès les 20 minutes, je pouvais voir l’inévitabilité dans leurs yeux. Ils savaient que cette journée n’allait pas être si bonne pour eux. « 

– Richie McCaw à propos de la demi-finale de la Coupe du monde 2011 contre l’Australie, tiré de son autobiographie, The Real McCaw (2012)

Vous vous demandez en quelque sorte à quoi joue Eddie Jones mardi. D’une certaine manière, il fallait admirer son courage. La pression était sur la Nouvelle-Zélande lors de la demi-finale de la Coupe du monde de samedi. Sur la façon dont la pression allait être «pourchassée dans la rue». Sur la façon dont personne ne s’attendait à ce que l’Angleterre se fâche. Copie très théâtrale et spectaculaire, acceptée avec reconnaissance par les nombreux journalistes présents dans la salle. Et pourtant, on imagine que dans le camp des All Blacks, les mots de Jones auraient été pris moins comme une déclaration des hostilités et plus comme une déclaration du saignement évident.

Peut-être que la meilleure explication de l’aura All Black vient d’un natif. Comme Warren Gatland l’a dit un jour à propos de son éducation à Waikato dans les années 1970: «À l’époque, les All Blacks étaient la meilleure équipe au monde, l’avaient toujours été et le seraient toujours. Le fait de découvrir que d’autres pays ont joué au rugby et y ont été bons, a été un choc. Vous avez été élevé en croyant que les All Blacks étaient invincibles.  »

Et donc à partir du moment où un All Black enfile son maillot, l’attente de continuer ce succès est totale et sans faille. Le nombre d’obstacles surmontés pour réclamer la chemise en premier lieu, et la richesse des challengers qui cherchent à la voler, génèrent leur propre énergie maniaque.

Déconstruire une équipe All Blacks consiste donc à déconstruire la mythologie qui l’entoure. Dans le passé, ce poids des attentes était autant un fardeau qu’un lest. Mais depuis l’agonie et l’exorcisme de la levée de la Coupe du Monde à Auckland il ya huit ans, ils ont remporté près de 90% des matchs disputés. En Coupe du Monde elle-même, ils sont sur une série de 18 victoires consécutives. Le moment est peut-être venu d’admettre que cette situation pourrait constituer une source de pression légèrement plus importante que la conférence de presse d’Eddie Jones, par exemple.

C’est pourquoi tant de leurs adversaires ont l’air battus presque avant le coup de pied. Vous soupçonnez certainement qu’il y avait un élément irlandais de ce week-end qui, après avoir connu un début de match intense et désastreux, n’a jamais eu l’impression de croire qu’il était capable de gagner. On peut se disputer pour savoir s’il s’agit d’une équipe classique néo-zélandaise, mais à leur meilleur sens, ils véhiculent le genre d’aura qui accompagne uniquement les champions sportifs les plus dominants: l’Espagne de Vicente del Bosque, les Golden State Warriors, les joueurs de cricket australiens au tournant de leur siècle, Rafa Nadal à Roland-Garros, Phil Taylor.

Voilà donc l’énigme pour leurs adversaires. Essayez-vous de les traiter comme n’importe quelle autre équipe quand, au fond de nous, nous savons tous qu’elles ne le sont pas? Ou faut-il reconnaître l’aura, d’une certaine manière, y succomber? C’est pourquoi les jeux de l’esprit de Jones sont une arme à double tranchant: d’un côté, il est possible de réduire le géant à la taille voulue, mais en recourant à une telle tactique, vous reconnaissez en quelque sorte l’existence du géant. .

Le fait que ce match de samedi ne soit que leur deuxième rencontre en cinq ans ne fait qu’ajouter au sens de la mystique. Ben Youngs était ici avec une délectation nostalgique lorsqu’il décrivit ses disputes avec les All Blacks comme la meilleure atmosphère qu’il ait jamais connue en tant que joueur de rugby à XV. Youngs fait partie d’une demi-douzaine de survivants de la dernière victoire de l’Angleterre sur la Nouvelle-Zélande à Twickenham en 2012, et sait exactement quel type de match sera nécessaire. « Vous devez être absolument sur elle. C’est l’équipe la plus dangereuse au monde à vous punir. « 

Les plus jeunes membres de l’équipe ont une approche plus insouciante. « La mystique des All Blacks ne m’a jamais trop dérouté », a déclaré Anthony Watson. «Je respecte le succès prolongé qu’ils ont eu en tant qu’équipe, mais toute l’aura qui les entoure et le caractère« invincible »: je n’ai jamais adhéré à cela. Ce sont des joueurs de rugby et nous sommes des joueurs de rugby. Ils sont vraiment battables.  »

Bien sûr, parler et jouer à un bon jeu sont deux choses très différentes. Mais 13 membres de cette équipe ont une expérience de vie précieuse sur laquelle s’appuyer. La dernière tournée des Lions a mis au jour des faiblesses rares dans l’édifice néo-zélandais, alors que l’équipe de Gatland a riposté 1-0 pour revenir sur la série en sol étranger. Le journal de Gatland de cette série est digne d’être lu, notamment pour expliquer comment les Lions ont évité un style de jeu conservateur et peu risqué en faveur du jeu contre les All Blacks, d’être courageux au jeu, de maintenir le tableau de bord refusant de faire un pas en arrière. Sean O’Brien implore le vestiaire avant le second test décisif à Wellington. «Ne leur donnez pas de temps. Ne leur donnez pas d’espace. « 

Est-ce que tout cela aura une incidence sur le coup de sifflet de samedi? Peut être pas. Peut-être, alors que les entraîneurs et les recruteurs de numéros bourdonnent sans cesse, il s’agit simplement de savoir qui exécute le mieux ses compétences la nuit. Mais alors que l’Angleterre fait la queue dans le tunnel samedi soir, alors qu’elle monte sur le terrain, face au haka, le premier coup de pied vole dans les airs de Tokyo, elle peut ressentir ce petit coup de foudre sauter dans l’inconnu.

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