Comment tromper votre cerveau en lui faisant aimer les légumes

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Quelques astuces psychologiques simples peuvent vous aider à consommer des produits plus sains. En outre, découvrez pourquoi les parents ne devraient jamais cacher leurs légumes dans la nourriture des enfants.

Mon père de 67 ans n’aime que trois légumes: des carottes crues, un tas de laitue iceberg et du maïs en épis recouvert de beurre.

Il reconnaît que les légumes regorgent d’éléments nutritifs et y a été régulièrement exposé lorsqu’il était enfant, mais il ne souhaite pas qu’il en apprécie plus. Son dégoût semble plus lié à la texture qu’au goût, puisqu’il pense qu’ils «n’ont pas le goût de rien», me dit-il récemment.

Comme mon père, environ 90% des adultes américains ne mangent pas les 2 à 3 tasses de légumes recommandées par jour, selon les centres pour le contrôle et la prévention des maladies. Selon leur âge, les enfants devraient consommer de 1 à 3 tasses de légumes par jour, mais la plupart n’en reçoivent pas assez.

Devant tant de gens qui manquent de légumes dans leur régime alimentaire, nous avons demandé à des experts s’ils pouvaient apprendre à les aimer – ou au moins à en manger plus – et comment ils pourraient apprendre à leurs enfants à aimer les légumes.
Pour beaucoup, les légumes frais ne sont pas abordables ni durables

Cynthia Stadd, spécialiste de la nutrition holistique à Boulder dans le Colorado, spécialisée dans les relations entre les aliments et la psychologie de l’alimentation, attribue l’absence de légumes dans de nombreux régimes à l’accessibilité des produits et aux horaires chargés empêchant les personnes de manger plus sainement.

«Ce que j’entends la plupart des gens, c’est:« Je sais que je devrais manger plus de légumes. Je suis totalement ouvert à cela. Je veux. Je ne sais juste pas comment les faire entrer. Je n’ai pas le temps de les acheter. Je n’ai pas le temps de les préparer. Je n’ai pas le temps de les cuire », a déclaré Stadd à HuffPost.

Beaucoup d’Américains, en particulier dans les zones à faible revenu, n’ont pas accès aux fruits et légumes frais. Jill Patterson, nutritionniste et consultante en diététiste professionnelle basée dans le Connecticut, spécialisée dans la nutrition scolaire et les programmes de bien-être des employés, a déclaré que nombre de ses clients lui disaient de ne pas garder de légumes frais à portée de main car ils se gâtaient trop rapidement.

Elle a ajouté qu’une solution consiste en des légumes en conserve ou surgelés, ces derniers étant aussi riches en nutriments que les fruits frais et ayant une durée de conservation plus longue.
L’évitement des légumes peut aussi être génétique ou psychologique

La génétique pourrait prédéterminer une aversion pour les légumes, a déclaré Patterson à HuffPost. Les personnes ayant des gènes supertaster, estimées à environ 25% de la population, ont plus de papilles gustatives et éprouvent des sensations gustatives plus fortes, liées notamment à l’amertume. Les supertasters ont tendance à être difficiles à cueillir et à opposer de nombreux légumes, comme les épinards, le brocoli et les choux de Bruxelles.

Des facteurs psychologiques ont également une influence sur les goûts et les dégoûts des aliments, a déclaré Stadd. Par exemple, si une personne est forcée de manger du brocoli dans son enfance, elle peut avoir une association négative ou traumatisante avec la nourriture et ne pas la manger en tant qu’adulte.

Même si les réactions sont subconscientes, les aliments peuvent déclencher des sentiments négatifs, a-t-elle déclaré.
Votre cerveau peut s’adapter à manger plus de légumes

Vous n’aimez peut-être pas tous les légumes, mais vous pouvez vous entraîner à manger plus, a déclaré Patterson. Il suffit simplement de vouloir modifier son mode de vie et d’adopter de nouvelles habitudes.

Penser positivement à l’intégration de plus de légumes dans un régime alimentaire peut aider le cerveau à vouloir manger plus, a déclaré Stadd.

La recherche montre que de plus en plus de gens mangeaient des légumes quand ils étaient étiquetés avec des descriptions plus excitantes et indulgentes qui ne mentionnaient pas la santé Dans l’étude, lorsque les haricots verts étaient décrits comme des «haricots verts doux et des échalotes croustillantes», 25% de plus de sujets ont choisi de les manger.

Vous pouvez également vous sentir plus intéressé par la consommation d’aliments comme les légumes, si cela vous rassure ou si vous constatez une amélioration de votre santé en conséquence de leur consommation, selon les recherches. Le concept d’apprentissage des arômes et des nutriments pourrait aider les gens à voir les légumes sous un jour plus positif.

Patterson suggère d’embrasser une variété de légumes et d’expérimenter différentes recettes, saveurs et manières de les préparer.

«Peut-être que tu aimes les légumes cuits; peut-être que vous aimez les légumes frais, ou peut-être que vous aimez certaines recettes de légumes », a-t-elle dit. « Trouvez ceux que vous aimez et continuez de les intégrer dans la planification des menus. »
Vos enfants sont plus susceptibles de manger plus de légumes si vous le faites

Les habitudes des adultes en matière de consommation de légumes jouent un rôle clé dans la consommation de légumes pour les enfants, a déclaré à HuffPost Tabitha Prater, diététiste clinicienne à l’Hôpital de l’Arkansas pour enfants.

Les recherches montrent que l’exposition répétée aux légumes augmente la consommation. Prater exhorte les parents à offrir constamment des légumes à leurs enfants et à les préparer de manières nouvelles et différentes pour créer de l’excitation, mais ne jamais obliger les enfants à manger ce qu’ils ne veulent pas manger.

«En tant que parents, nous choisissons nos batailles», a-t-elle déclaré. « Mais si vous cédez constamment et que vous ne permettez à votre enfant que de manger des biscuits, des craquelins et tous ces aliments riches en énergie et pauvres en nutriments, c’est ce à quoi ils vont s’habituer. »

Avoir plus de fruits et de légumes – et moins de malbouffe – aidera les parents à gagner certaines de ces batailles, a-t-elle déclaré.

Les parents n’apprécient peut-être pas toujours les aliments sains, mais il est interdit de projeter une aversion pour les légumes ou tout autre aliment. Prater a déclaré que les enfants pourraient intérioriser les commentaires, ce qui leur permettrait d’adopter des comportements similaires et de voir certains aliments bons ou mauvais.

Les repas familiaux réguliers donnent aux parents l’occasion d’exposer les enfants à de nouveaux aliments et de définir leurs propres habitudes alimentaires. Les recherches montrent que, lorsque les familles mangent souvent ensemble, les repas sont de meilleure qualité et contiennent plus de fruits et de légumes. Et, impliquer les enfants dans les achats de nourriture et la préparation des repas augmente l’acceptation de la nourriture et augmente la consommation de légumes.

L’alimentation difficile est courante chez les enfants et beaucoup le dépassent. Les parents peuvent être tentés de cacher des légumes dans des plats qu’un enfant aime s’assurer que leur enfant a les nutriments nécessaires, mais cela peut se retourner contre eux, a expliqué Prater.

«Ils pourraient perdre confiance et ne plus rien tenter», a-t-elle expliqué. « Vous devez juste connaître vos enfants et savoir qu’une chose ne va pas marcher pour tous les enfants. »

En général, les parents ne devraient pas trop s’y attarder si leurs enfants ne mangent pas de légumes – à moins que la croissance ou la santé d’un enfant ne soit affectée, puis que les parents s’adressent à un pédiatre, a ajouté Prater.

«Je pense que la chose la plus importante est la patience des parents et la persistance dans leurs efforts», a-t-elle déclaré.

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