Comment se débarrasser correctement des médicaments non utilisés ?

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Les gens connaissent bien les manières de vivre au quotidien de manière écologique, comme le recyclage du papier, la consommation de contenants réutilisables et les transports en commun. Mais d’autres aspects de la responsabilité environnementale peuvent être un peu plus compliqués.

La question des médicaments inutilisés est un domaine dans lequel beaucoup de personnes manquent de connaissances: des analgésiques en vente libre aux onguents et crèmes vendus sur ordonnance, en passant par les vitamines et les suppléments.

Alors que de plus en plus d’États et de gouvernements locaux tiennent les sociétés pharmaceutiques responsables de la collecte et de l’élimination des médicaments, il incombe principalement au consommateur de faire des choix responsables qui protégeront l’environnement et notre santé. Alors, comment peut-on se débarrasser en toute sécurité de médicaments vieux, périmés, non utilisés ou non désirés?

NE PAS JETER DANS L’EVIER

«Les médicaments évacués entrent dans nos cours d’eau et polluent notre environnement», a déclaré Adam Kircher, cofondateur de SIRUM, un organisme à but non lucratif à redistribution de médicaments.

Le processus d’élimination des médicaments dans les toilettes ou dans l’évier est appelé «couture» et l’Environmental Protection Agency a interdit aux entreprises de se livrer à cette pratique en raison de ses conséquences néfastes. Bien que les consommateurs individuels soient toujours autorisés à débusquer leurs médicaments, ce n’est pas un choix respectueux de l’environnement.

Un grand nombre de recherches a trouvé des résidus de médicaments dans les lacs et les rivières, ainsi que de l’eau de boisson. En 2008, Associated Press a rapporté que des produits pharmaceutiques tels que des antibiotiques, des anticonvulsifs et des stabilisateurs de l’humeur avaient été trouvés dans l’eau de boisson de 24 grandes régions métropolitaines desservant 41 millions de personnes aux États-Unis.

À l’heure actuelle, les concentrations de produits pharmaceutiques dans nos eaux sont relativement faibles, mais elles risquent de causer de réels dégâts, en particulier si vous examinez la «bioaccumulation» et la «bioamplification» au fil du temps.

«De nombreuses études ont démontré des effets négatifs sur divers organismes aquatiques, notamment les poissons et les grenouilles», a déclaré Sarah Zack, spécialiste de la prévention de la pollution pour Sea Grant Illinois-Indiana. « Nous savons également très peu sur les effets à long terme de ce médicament dans nos eaux. »

Une fois que les produits pharmaceutiques sont dans le système d’eau, il est très difficile de les retirer, car les stations de traitement des eaux usées n’ont pas été conçues pour les médicaments.

«Les usines de traitement de l’eau ont été conçues pour traiter trois choses: pipi, caca et papier», a déclaré à HuffPost, la directrice exécutive du National Stewardship Action Council, Heidi Sanborn. «Nous n’avons pas de dépistage pour chaque produit chimique mis sur la planète Terre. Et nous affectons la biologie de toute la chaîne alimentaire. « 


Gardez-le hors de la poubelle

Lancer des médicaments à la poubelle crée également des risques pour l’environnement et des problèmes de santé publique.

«Une fois que le médicament a atteint la décharge, il peut s’infiltrer dans le sol et éventuellement pénétrer dans nos cours d’eau», a déclaré Kircher, qui a souligné que le fait de jeter les vieux médicaments retarde tout simplement le processus de contamination. «Souvent, les oiseaux et les autres animaux sauvages vivant à proximité ou à proximité peuvent ingérer directement les drogues du site d’enfouissement.»

Il existe également des risques pour le ménage: un enfant ou un animal de compagnie peut trouver un médicament inutilisé à la poubelle, ce qui peut entraîner une mauvaise utilisation, une intoxication ou même une surdose accidentelle.

«Il y a des histoires horribles d’enfants qui vont à la poubelle, voient des pilules colorées qui ressemblent à des bonbons et ont ensuite des réactions horribles», a déclaré Sanborn. La possession illégale et la toxicomanie sont d’autres risques.

«Pendant longtemps, la méthode recommandée pour se débarrasser d’un médicament était de le mélanger à une substance peu attrayante telle qu’une litière pour chat ou du marc de café usagé», a déclaré Kircher. «Le problème avec cette approche est que souvent, le médicament peut être récupéré et maltraité par quelqu’un d’autre, en particulier dans le cas des opioïdes.»
Au lieu de cela, trouver un lieu de dépôt

Plutôt que de nettoyer ou de jeter les médicaments non utilisés, les consommateurs devraient chercher une boîte de collecte ou une collecte.

«La Drug Enforcement Administration organise des collectes gratuites semestrielles en collaboration avec les forces de l’ordre», a déclaré Zack. « Je vous recommande d’appeler votre service de police local ou le bureau du shérif et de leur demander s’ils disposent d’une boîte de dépôt ou participeront à la journée de prise en charge de la DEA. »

En outre, de nombreuses pharmacies et bureaux de police disposent de boîtes de dépôt permanentes sur place. Ces boîtes sont généralement disponibles chaque fois que l’emplacement est ouvert, voire 24h / 24 et 7j / 7 dans de nombreux cas.

«Il n’ya pas de limite à la quantité de médicaments pouvant être éliminés à la fois, à condition qu’ils proviennent de votre ménage. Certains endroits peuvent avoir des règles spécifiques concernant les liquides et les crèmes, je vous recommande donc toujours de vérifier auprès de votre programme local les réglementations spécifiques éventuelles », a déclaré Zack.

« Si possible, conservez toujours le médicament dans son emballage d’origine, en veillant à ne pas laisser apparaître d’informations personnelles sur les flacons prescrits », a-t-elle ajouté.

La Food and Drug Administration dispose également d’une courte liste de médicaments dangereux et potentiellement mortels qu’elle recommande de coudre lorsqu’il n’y a pas d’options de récupération immédiatement disponibles. Si votre communauté n’offre pas de programme de collecte, vous pouvez aider à en démarrer un.


Ou en faire don

Les remises de médicaments sont de bonnes options pour les médicaments périmés, les substances contrôlées telles que les opioïdes et les médicaments qui ne se trouvent pas dans un récipient scellé. Cependant, Kircher a souligné qu’il existait une autre option pour les médicaments ne faisant pas partie de ces catégories: le don.

En 2009, il a cofondé SIRUM, une organisation à but non lucratif qui vise à réduire les déchets en reliant les organisations disposant de médicaments excédentaires à des populations de patients dans le besoin.

«Si le médicament n’est pas périmé, qu’il est scellé et qu’il ne s’agit pas d’un opioïde, la meilleure chose à faire est de le donner. Les États ont récemment adopté des lois autorisant les particuliers à donner leurs médicaments non utilisés à des cliniques caritatives et à des pharmacies, à condition qu’ils soient inspectés par le destinataire et répondent à des normes strictes de qualité et de sécurité », a expliqué Kircher.

« Les médicaments donnés sont fournis aux patients qui ne sont pas assurés, qui ont un faible revenu ou qui ne peuvent pas autrement se permettre des coûts élevés », a-t-il ajouté, notant qu’un Américain sur 4 prenant des médicaments sur ordonnance déclare qu’il est difficile de se les payer. «L’augmentation du coût des médicaments fait chaque jour la une des journaux. Il est donc tout à fait sensé d’économiser des centaines de dollars en faisant don de vos médicaments.

Kircher a fait remarquer que le don de médicaments empêche non seulement les médicaments non utilisés de polluer l’environnement, mais signifie également que le destinataire n’a pas à acheter de nouveaux médicaments.

«Cela est important car la production de médicaments est un processus qui nécessite beaucoup de ressources», a-t-il expliqué, citant une étude qui a révélé que la quantité de déchets générée par kilogramme de matière active produite pouvait aller de 200 à 30 000 kilogrammes. « En utilisant un médicament donné, une personne empêche la génération de ces déchets. »


Réduire le besoin de faire un don ou de déposer des médicaments

Il existe d’autres moyens de faire des choix sécuritaires et respectueux de l’environnement en matière de médecine.

« Gardez vos médicaments dans un endroit central, de sorte que vous puissiez facilement voir ce que vous avez et ne pas acheter trop de médicaments », a conseillé Zack. «Évitez les remplissages automatiques et attendez de pouvoir renouveler les ordonnances jusqu’à ce que vous en ayez besoin. Conservez les médicaments correctement pour préserver leur qualité. N’acceptez pas d’échantillons de médecin, sauf si vous êtes certain de les utiliser.  »

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