Votre chien réagit mieux aux récompenses alimentaires, selon une étude

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Pourquoi former votre chien avec des récompenses alimentaires? Un nombre croissant de recherches indiquent que c’est le moyen le plus simple et le plus efficace de s’entraîner.

«L’utilisation de friandises pendant l’entraînement est le meilleur moyen de garantir que votre chien répète le comportement que vous souhaitez», explique l’American Kennel Club.

Les experts disent que d’autres méthodes ne fonctionnent pas aussi bien et peuvent même nuire à votre chien et à la relation entre le propriétaire de l’animal.

Erica Feuerbacher, professeure adjointe au département de science des animaux et de la volaille de Virginia Tech, a mené une étude comparant une récompense alimentaire à la récompense des caresses et des éloges. Les chiens ont clairement indiqué ce qu’ils préféraient: «Ils vont travailler plus fort et réagir plus rapidement pour la nourriture que pour l’interaction sociale», dit-elle.

Les chiens adorent être avec nous, mais notre bavardage avec les singes ne signifie pas grand-chose pour eux: Feuerbacher a découvert que les chiens resteraient près d’une personne qui les louait pendant le même temps que si ils étaient ignorés.

Et si vous voulez que votre chien obéisse simplement parce qu’il vous aime, soyez réaliste.

«Si seulement c’était comme ça!», Déclare Zazie Todd, auteur du prochain «Wag: la science qui rend votre chien heureux» (Greystone Books, 2020). «Si ton patron a cessé de te payer, tu vas probablement arrêter de travailler assez rapidement. Vous devez aussi motiver votre chien. « 

Les dresseurs de chiens parlent aussi de «récompenses de la vie», comme jouer ou marcher. Celles-ci peuvent être utiles, en particulier pour conserver les comportements que vous avez déjà formés, mais qui sont plus compliqués et prennent plus de temps.

«Pour la plupart des comportements quotidiens que les gens ordinaires veulent enseigner, la nourriture est plus rapide et plus facile», déclare Todd.

«Vous voulez trouver un entraîneur qui utilise des méthodes modernes basées sur les récompenses, ce qui signifie qu’il va utiliser de la nourriture pour entraîner un chien», dit-elle.

Considérez les alternatives qui ne comportent pas de récompenses. La punition travaille également à changer le comportement. Après tout, dans la nature, les animaux qui n’évitent pas les expériences douloureuses ne vont pas vivre longtemps.

Cependant, des recherches ont montré que l’utilisation de châtiments dans l’entraînement de chiens avait de graves effets secondaires. « Les risques incluent la peur, l’anxiété et le stress », dit Todd, « et ils incluent un risque accru d’agression, car le chien peut réagir mal à la punition ou à la menace de punition. »

Il affecte également le lien humain-animal. Une étude a révélé que les chiens entraînés avec des méthodes aversives regardaient moins souvent leurs propriétaires que les chiens entraînés avec renforcement positif. C’est le contraire de ce que vous voulez quand vous vous entraînez. «Ils vous associent à de mauvaises choses et ont peur de vous», dit Feuerbacher.

Bien que certains formateurs utilisent un langage obscurcissant cela, Feuerbacher dit que si vous regardez de plus près, vous verrez que l’obtention de leurs résultats est quelque chose d’aversif, comme un imbécile en laisse. « Souvent, leur » énergie « est une menace physique imminente que de mauvaises choses vont arriver si vous ne vous conformez pas, » dit-elle.

En revanche, donner de la nourriture pour chien a de bons effets secondaires.

«Si vous avez un chien craintif, utiliser de la nourriture est particulièrement important, car il permet de créer une association positive grâce au conditionnement pavlovien avec la personne qui le fournit», explique Feuerbacher. Traduction: Le coeur d’un chien passe vraiment par son estomac.

Certains propriétaires d’animaux disent que leur chien ne travaillera pas pour se nourrir; Feuerbacher dit que ces chiens pourraient être suralimentés. Les aliments utilisés pour l’entraînement devraient faire partie de leur ration de calories, et non d’un apport. Alors, nourrissez un peu moins pour que votre chien ne soit pas trop bourré pour en vouloir plus.

Bien que certains chiens ne travaillent que pour une portion de leur croquette, pour la plupart, vous devez offrir quelque chose de mieux. Feuerbacher déclare: «Sortez le spray cheese ou la pâtée de foie – les gens devront peut-être faire preuve de créativité.» Des recherches ont montré que même les chiens se lassent de la même saveur tout le temps.

En outre, il est possible qu’un chien ait trop peur pour manger. Si vous avez un chien effrayé, évitez de vous entraîner dans une situation où il est submergé par des sons et des images inconnus.

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