Serait-ce le prochain Game of Thrones?

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Après un film au flop, la trilogie de romans de Philip Pullman a été transformée en une série télévisée de la BBC / HBO – et son récit de conte de fées ne pourrait pas être plus pertinent en 2019.

His Dark Materials, la trilogie primée de Philip Pullman, était un phénomène culturel unique: un fantastique travail fantastique qui, malgré la conjoncture qui règne dans de multiples univers, n’a rien perdu de sa sophistication littéraire. Depuis que le premier roman de la série, Northern Lights, a été publié en 1995, les livres ont été vénérés pour leur capacité à plonger les lecteurs dans un monde adulte complexe qui met néanmoins en avant des personnages enfantins. De la même manière, les mots de Pullman ont résonné à la fois chez les jeunes et chez les adultes à l’esprit culturel, qui ont apprécié son stock de grandes influences littéraires de John Milton à William Blake et William Morris.

Maintenant, la BBC et HBO ont créé une nouvelle adaptation de la série mettant en vedette un éventail de talents internationaux, y compris Ruth Wilson, James McAvoy et Lin Manuel-Miranda. Il est écrit par le dramaturge britannique Jack Thorne, qui a également créé la suite de la scène de Harry Potter, The Cursed Child, et qui tentera de présenter le monde complexe de Pullman à un nouveau public.

Mais pourquoi adapter cette trilogie vieille de plusieurs décennies maintenant? Thorne a déclaré: « Nous vivons à une époque effrayante et je pense que le livre de Philip est si riche qu’il parle de la situation actuelle et de la situation actuelle, encore plus que lorsqu’il l’a écrit pour la première fois ».

Et il a raison. His Dark Materials est une série fantaisiste pertinente à un moment où de graves craintes se manifestent dans le monde entier face aux processus et institutions démocratiques, qu’ils soient aux États-Unis ou dans d’autres pays où les dirigeants et les mouvements populistes ont gagné la faveur. Cependant, adapter des romans de fantasy épique et essayer de conserver tous leurs thèmes présente de nombreuses difficultés, comme peuvent en témoigner les fans de Frank Herbert’s Dune.

En effet, il y avait eu une tentative infructueuse d’adapter His Dark Materials auparavant: le film hollywoodien The Golden Compass de 2007, qui omettait les thèmes plus sombres des livres et s’abandonnait au box-office. Les créateurs de cette version ont évidemment tiré les leçons de cet échec. Thorne a travaillé en étroite collaboration avec Pullman pour que sa vision ne soit en aucun cas diluée. Les deux hommes se rencontraient régulièrement pour que Thorne puisse «servir les livres» et échanger des idées avec lui.

De plus, l’épopée de l’histoire convient mieux à une somptueuse série télévisée à lent métrage qu’à un format de long métrage et donnera, espérons-le, à la série Pullman la portée culturelle de Game of Thrones. À l’instar de GoT, His Dark Materials propose une pléiade de personnages et une intrigue complexe, ce qui au premier abord est très complexe.

Lyra, son héroïne âgée de 11 ans, parcourt des mondes parallèles avec un démon et un alethiomètre (ou boussole d’or) révélateur de la vérité. Tous les humains ont un démon (Lyra’s s’appelle Pantalaimon) et ils représentent une partie de leur personnalité, comme des alter-égos. Les démons se métamorphosent en différents animaux jusqu’à ce que leur «propriétaire» atteigne la puberté. Lyra se lance dans une odyssée multi-univers qui commence dans un lieu typiquement britannique: un Oxford d’inspiration victorienne abritant des collèges où des maîtres âgés se disputent au sujet de lois archaïques.

C’est un monde naturaliste reconnaissable sous un aspect, mais qui regorge de détails fantastiques, avec un décor scolaire coloré de dirigeables, de nomades riverains et d’enlèvements d’enfants menés par un mystérieux groupe, que les habitants appellent les «Gobblers». Le périple de Lyra commence ici, mais elle entreprend bientôt une quête dans le nord du pays pour retrouver une amie kidnappée, où elle rencontre des ours en armure, le mystérieux Dust (particules élémentaires qui pleuvent de temps en temps et que certains personnages interprètent comme étant déclenchés par le péché) et la vérité. à propos des gobblers.

Une étude du pouvoir non contrôlé

En attendant, toutes ces terres sont contrôlées par un ordre religieux sinistre appelé le Magistère. Dans l’épisode d’ouverture de l’adaptation, le maître du collège où vit et étudie Lyra, une orpheline, affirme que «les hommes et les femmes sont émus par les marées beaucoup plus féroces que vous ne pouvez l’imaginer». Le Maître parle peut-être du Magistère, mais il exprime également une peur très présciente – un pouvoir inconnu et incontrôlé.

Avec le Magistère, Pullman a créé une église gouvernante totalitaire qui agit dans la clandestinité et sans vêtement religieux reconnaissable. Comme le montre la série, ils portent des costumes noirs et sombres et sont imprégnés du langage du pouvoir moderne. Le Magistère ne discute pas de doctrine religieuse. Ils discutent d’une chose un peu moins abstraite: comment garder le contrôle de leurs citoyens.

L’écrivain Jack Thorne a établi des comparaisons entre la jeune héroïne provocante de His Dark Material, Lyra, et Greta Thunberg (Crédit: HBO)

L’historien de la culture et romancier, la professeure Dame Warner, estime que la suprématie d’un établissement religieux est de la plus haute pertinence aujourd’hui.

« Les chefs religieux du monde commencent à avoir plus d’influence qu’auparavant », a-t-elle déclaré à BBC Culture.

« Nous voyons le fondamentalisme comme un réel problème, le [président américain] Trump jouant sur cette marque très virulente de fondamentalisme chrétien. »

Si le Magistère peut particulièrement toucher les audiences de 2019, il en ira de même de la jeune héroïne Lyra, qui, sans le savoir, défie d’abord leur fondamentalisme via sa mission de retrouver son amie et les autres enfants enlevés. C’est une combattante passionnée pour une cause en laquelle elle croit et qui n’arrêtera pas son voyage, malgré les protestations des adultes.

Dans la série, elle est interprétée avec une énergie convaincante par l’actrice anglo-espagnole Dafne Keen, âgée de 14 ans, à la fois vulnérable et imparable, farouchement fidèle à ses amis mais méfiante vis-à-vis des adultes. Elle aspire également à l’amour parental – quelque chose que son oncle, Lord Asriel, joué par James McAvoy, n’est pas en mesure de fournir. Comme Lyra, il a une vocation supérieure et veut trouver des preuves des complots du Magistère. Mais à cause de cela, il refuse tout attachement avec sa nièce.

Thorne a comparé Lyra à Greta Thunberg, une autre enfant en quête de sauver le monde. Elle a récemment traversé l’Atlantique en voilier pour souligner la folie des adultes. Tous deux sont libres-penseurs et prêts à défier le statu quo – l’un des leitmotifs de Pullman.

«Ses matériaux sombres suggèrent qu’il est important que chaque individu remette en question ce qu’il vit», déclare le docteur Philippa Semper, chargée de cours en littérature anglaise à l’Université de Birmingham.

    Il est très important que nos écrivains nous conduisent dans des endroits [où] nous affrontons ce que nous ne comprenons pas. Les réponses faciles sont le fourrage des marchands d’huile de serpent – Marina Warner

«Et pour développer leurs connaissances et avoir ce sens de la recherche, cela signifie qu’ils découvrent des choses pour eux-mêmes et qu’ils ne sont pas simplement des informations transmises par une église dictatoriale ou un État autoritaire.»

Sa vision du monde est si puissante que des groupes religieux critiquent depuis longtemps les livres et ont même tenté de les interdire dans les écoles américaines il y a une décennie. C’était une nouvelle que l’ancien professeur Pullman a salué avec amusement à cette époque, notamment parce que cela va à l’encontre de la très libre pensée de ses champions de la trilogie. Cette tentative de censure est devenue un signe d’honneur pour lui – et Warner note qu’après cela, son « athéisme militaire est devenu plus prononcé ».

Les mystères qu’il contient

Si le travail de Pullman peut parfois être considéré comme allant à l’encontre des intérêts de l’établissement, est-il donc paradoxal, ironiquement et par inadvertance, d’adopter une vision populiste qui soutiendrait ceux qui gagneraient un capital politique en critiquant les «élites»? Le Magistère est certes une élite, mais c’est une impulsion pour prétendre qu’il est de l’autre côté, en particulier parce que les idées populistes sont souvent critiquées pour leur offrir des réponses faciles, et que ces solutions simples sont l’antithèse du travail de Pullman.

«Le monde est mystérieux», comme le dit Warner. «Ce n’est pas du tout bien compris. Il est très important que nos écrivains nous conduisent dans des endroits [où] nous affrontons ce que nous ne comprenons pas et continuons à réaliser que nous ne le comprenons pas. Des réponses faciles, les solutions simples sont le fourrage des négociants en huile de serpent ».

En effet, il est indéniable que His Dark Materials est en réalité l’antidote du populisme, offrant des couleurs et des nuances plutôt que des réponses faciles.

S’il y a une chose décevante dans le premier épisode par ailleurs excellent de la nouvelle adaptation télévisée, c’est qu’il s’ouvre par une explication plutôt réductrice des démons si importants: «Ici, une âme humaine prend la forme physique d’un animal, connu comme un démon », ce que les livres n’ont jamais explicitement déclaré, permettant au lecteur de penser par lui-même. En fait, me dit Semper, il y a eu beaucoup de débats sur ce que représentent les démons – et sur le point de savoir si, en fait, les «propriétaires» humains sont leur âme physiquement rendue. Elle ajoute que certains universitaires ont spéculé sur le fait qu’ils pourraient être deux êtres partageant la même conscience.

De telles complexités placent le travail de Pullman au sommet du canon de la fantasy. «Il se démarque des tropes établis par certains des géants de la littérature fantastique avant Pullman», explique le Dr Dimitra Fimi, maître de conférences en littérature fantastique et jeunesse à l’université de Glasgow.

    Pullman est également un grand champion de l’opprimé, comme en témoignent les Gyptiens, qui vivent humblement sur des péniches de canal, mais ne sont pas un prolétariat lumpen.

Pour cela, il propose un univers plus nuancé où chaque joueur est capable de bien et de mal. Contrairement au Seigneur des Anneaux, par exemple, il ne s’agit pas d’un combat entre armées du bien et du mal, ce dernier recherchant la destruction totale, mais une exploration plus réaliste du comportement du bien et du mal plutôt que de définir des étiquettes.

Pullman est également un grand champion de l’opprimé, comme en témoignent les Gyptiens, qui vivent humblement sur des péniches de canal, mais ne sont pas un prolétariat lumpen. Ils forment un groupe de personnes qui, même si elles vivent en marge de la vie, ne veulent pas être laissées de côté lorsque leurs enfants sont kidnappés. Ils sont capables de brutalité, mais aussi de tendresse et montrent l’optimisme de Pullman dans l’esprit humain. Les Gyptiens pourraient être perçus comme une réplique de la manière dont la classe ouvrière est souvent décrite – ils démontrent le pouvoir d’influer sur le changement par une action collective -, tandis que leur description en tant qu’étrangers itinérants pourrait également être considérée comme un remède au genre de rhétorique considère les communautés de migrants avec suspicion. La série met ces personnages au premier plan dès le début et les met au diapason. Le réglage de leur canal doré au soleil doré offre également un contraste visuel saisissant avec les paysages de neige mornes du nord.

Certes, au vu des preuves de l’épisode d’ouverture, tous les présages d’une adaptation réussie semblent bons – un système qui respecte la caractérisation habile de Pullman, la volonté de discuter de thèmes inconfortables et de riches contextes.

« Il est une sorte de moraliste », dit Warner. «Comme Charles Dickens l’était. Mais il est assez intelligent pour le déguiser. Pullman est un conteur trop habile pour le laisser paraître tout le temps. « 

Dickens était le chroniqueur ultime de l’époque victorienne. Ses matériaux sombres et sa nouvelle incarnation sur petit écran montrent que Pullman mérite d’être considéré comme son équivalent moderne.

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